Vuurtorenlichten op LED tegen 2021

Vuurtorens behoren tot ons maritiem erfgoed. Vandaag zijn er veel moderne navigatiemiddelen zoals radar en AIS (Automatisch Identificatie Systeem), maar de vuurtorens blijven een rol spelen.

Het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust formuleerde een strategisch project: ‘seinen en lichten vervangen door LED-verlichting.’ Het is de bedoeling om alle vaste en visuele maritieme navigatiemiddelen in het beheer van het agentschap MDK tegen eind 2020 te migreren naar LED. De vuurtorenlichten moeten tegen midden 2021 overgeschakeld zijn.

Deze vuurtorenlichten zijn echter niet zomaar aan te passen. Bovendien is deze materie wereldwijd vrij uniek. Daarom is Nick Goethals over de grenzen gaan kijken voor oplossingen en om er de juiste kennis en expertise terug te vinden.

Naar aanleiding van de IALA-conferentie in Zuid-Korea hebben we vastgesteld dat de Deense Maritieme Autoriteit (DMA) al heel wat soortgelijke en complexe migraties heeft uitgevoerd.

Om het migratieproject binnen ons agentschap goed voor te bereiden, werd van 12 tot 14 november een studiereis georganiseerd in samenwerking met de DMA. De doelstelling van deze zending was om de migratie van hun vuurtorenlampen en de optimalisatie van deze complexe (en beschermde) mechanische aandrijvingen te bekijken en de toepasbaarheid daarvan voor onze locaties te bestuderen.

Deze zending was alvast een zeer leerrijke ervaring en een mooi voorbeeld hoe innovatieve technieken kunnen toegepast worden binnen ons maritiem erfgoed.

RV SIMON STEVIN als basis voor inzet nieuwe robotica

Het Vlaams Instituut voor de Zee (VLIZ) opende op dinsdag 17 september 2019 het nieuw Marine Robotics Centre (MRC). Deze investering van drie miljoen euro moet ervoor zorgen dat het VLIZ een internationale kennishub wordt voor mariene robotica. Het doel van het MRC is om robots te beheren en ter beschikking te stellen voor onderzoek. Momenteel beschikt het MRC over 3 vaartuigen:

·         ROV “Zonnebloem” (Remote Operated Vehicle): met kabel verbonden onderwatertuig.

·         USV “Adhemar” (Unmanned Surface Vehicle): op afstand bediend. Ontwikkeld voor lange termijn observaties.

·         AUV “Barabas” (Autonomous Underwater Vehicle): elektrisch gestuurd onderwatertuig.

De ROV Zonnebloem is sinds 2012 operationeel en wordt sindsdien uitgezet door de SIMON STEVIN (VLOOT/MDK). Gezagvoerder Daems: “De ROV Zonnebloem wordt gebruikt om beelden te maken van de bodem. Hij beschikt over een grijparm om materiaal mee te brengen naar boven. De installatie aan boord vergt een hele organisatie. Een container met operatorkamer en elektronica, een zware winch met data kabel en de ROV zelf dienen geïnstalleerd te worden. Ook moet er voor dit werk een aanpassing gebeuren aan het A-frame van het schip.  De opmetingen zelf gebeuren via dynamic positioning in nauw overleg met de operator ROV en schipper op de brug aangezien de ROV altijd verbonden is met het schip door data kabels. De USV Adhemar en AUV Barabas zijn er sinds het begin van de zomer bij en ook zij worden, net als de ROV Zonnebloem, uitgezet door onze SIMON STEVIN. De USV Adhemar is een kayak vormig toestel dat autonoom voor onbepaalde tijd de oceanen kan rondvaren en data kan doorsturen via satelliet. Elektriciteit wordt voorzien door zonnepanelen en de USV drijft zichzelf vooruit door de kinetische energie van de golven. De USV is dus altijd in beweging. Hierdoor hebben wij met de bemanning enkele technieken moeten uittesten om dit instrument veilig te kunnen uitzetten en oppikken. Uiteindelijk vonden we een manier waarbij de schipper een constante koers en snelheid vaart in de wind. 4 mensen op dek staan op dat moment klaar met geleide touwtjes en de werkboot positioneert de USV al varende onder het A-frame om hem op te pikken. De derde robot, AUV Barabas, is een torpedovormig vaartuig dat wordt buitengezet met een speciaal daarvoor ontworpen vangnet. De AUV vertrekt zodra hij in het water is en begint zelf een werkgebied af te varen. Voor recovery is de expertise van de VLOOT bemanning van tel. Zij nemen de AUV met de werkboot op zee langszij en begeleiden deze zorgvuldig in het opvangnet. Hierna wordt deze uit het water getrokken en op dek geplaatst. Het blijft telkens een spannend moment waarbij iedereen zeer alert moet zijn. Onlangs ondergingen de USV Adhemar en AUV Barabas aan boord van de SIMON STEVIN succesvol hun Sea Acceptance Test.”

Beelden vind je hier.

Live demo op zee toont snelheid van noodbakens en nieuwe generatie satellieten aan

Op donderdag 26 september 2019 organiseerde de Europese Commissie een live demonstratie van een reddingsoperatie op de Noordzee, ‘Operatie Shark Bait’.

Heli en reddingsboot R6 (Orka) van VLOOT

Deze demo wil de snelheid aantonen waarmee satellietnoodbakens reddingsoperaties kunnen opstarten. Deze noodbakens maken gebruik van de grotere precisie van de nieuwe generatie Galileo MEOSAR-satellieten, die geïntegreerd zijn in het Cospas-Sarsat International Rescue programma.

LEO: Low Earth Orbit GEO: Geostationary Earth Orbit MEO: Middle Earth Orbit SAR: Search and Rescue

Tijdens de demonstratie is sociale media influencer Tara Foster (@Taraustralis) alleen op een vlot met een 406MHz-noodbaken. Wanneer ze dit baken activeert, wordt haar positie snel en precies door Galileo berekend en naar het Maritiem Reddings-en Coördinatiecentrum in Oostende uitgestuurd. Vervolgens snellen de NH90 helikopter en de Orka (reddingsboot van VLOOT) te hulp en halen Tara snel uit het water.

Door deze innovatie worden personen in nood sneller geholpen. Ook de reddingsteams moeten minder lang zoeken in soms gevaarlijke omstandigheden.

Werking van een noodbaken.

Studenten met veerboot naar Blue Growth Job Fair

Op vrijdag 20 september 2019 stapten een dertigtal studenten van het Maritiem Instituut Mercator (MIM) en het Vrij Technisch Instituut (VTI) in Oostende aan boord van het veer HET RODE VIERKANT OP DE ZEE. Vanaf de steiger aan het directiegebouw van VLOOT voeren zij richting Greenbridge, gelegen aan het kanaal Gent-Brugge-Oostende. Daar vond de Blue Growth Job Fair (jobbeurs) plaats. Gedurende de vaart kregen de studenten uitleg door Floor De Vlieghe (Greenbridge) over Greenbridge en de Blue Growth Job Fair.  Eddy Dewinter (POM) vertelde meer over de innovatieve doelstellingen en projecten te maken met blue energy voor onze kust. Louis Vercauter (VLOOT) gaf meer uitleg over MDK, VLOOT en innovatie.

Klik hier voor enkele beelden van deze vaart.

Vacature projectleider survey Vlaamse Hydrografie

Wil je je verdiepen in hydrografie en techniek? Ben je analystisch sterk en zorgvuldig en werk je graag samen met anderen in een aansturende functie? Heb je daarenboven oog voor innovatie binnen de sector? Dan is deze vacature misschien iets voor jou.

Als projectleider survey bereid je technische en administratieve bestekken voor, zowel voor de uitvoer van metingen door derden als voor de aankoop van meetapparatuur. Je volgt vervolgens het volledige proces, van uitvoering van hydrografische metingen tot de verwerking van de resultaten, op.

Meer info over het profiel dat we zoeken en wat we te bieden hebben vind je hier.

Solliciteren kan tot en met 21 augustus.

World Marine Aids to Navigation Day

Op 1 juli is het wereldwijd voor het eerst ‘World Marine Aids to Navigation Day’ van de International Association of Lighthouses and Aids to Navigation (IALA). Deze dag moet een grotere bekendheid geven aan alle middelen die de scheepsnavigatie ondersteunen.

Het thema is ‘Successful Voyages, Sustainable Planet’. Ook het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust is lid van IALA en werkt elke dag aan veilig en vlot  scheepvaartverkeer.

De meest markante ‘Marine Aids to Navigation’ zijn de vuurtorens. Hoewel de scheepvaart sterk geëvolueerd is en gebruik maakt van moderne technieken, blijven er nog  vuurtorens in Vlaanderen actief. Ze maken deel uit van het maritiem erfgoed en vormen voor bewoners en bezoekers aan onze kust een vertrouwd gezicht.

Vuurtoren Lange Nelle in Oostende

De fresnel-lens zorgt ervoor dat het licht ver verspreid wordt

Naast de traditionele vuurtorens zijn er tal van geavanceerde hulpmiddelen om de scheepvaart in goede banen te leiden. Zo biedt afdeling Scheepvaartbegeleiding Vessel Traffic Services aan. Langs de Westerschelde en op zee staan 22 onbemande radarposten Daarnaast zijn er vijf bemande verkeerscentrales (Zeebrugge, Vlissingen, Terneuzen, Hansweert en Zandvliet). Deze  vormen de Schelderadarketen. Verkeersleiders houden hier het scheepvaartverkeer nauwlettend in de gaten op de radarschermen, geven informatie en grijpen in bij onveilige situaties. Deze dienstverlening gaat over de landgrens heen waardoor er een intense samenwerking is met Nederland. De Schelderadarketen vormen de oren, de ogen en het geheugen van de scheepvaart.

Radartoren Oostende

Vessel Traffic Services is een dienstverlening die internationaal verplicht is door de International Maritime Organisation (IMO). Ook de opleiding tot verkeersleider is internationaal verankerd via IALA. Afdeling Scheepvaartbegeleiding organiseert deze opleiding zelf en is daarvoor door IALA geaccrediteerd. Interne instructeurs geven het merendeel van de opleidingsmodules. Verkeersleiders starten met een basisopleiding van drie maanden, onafhankelijk van de plaats waar ze terechtkomen. Na het succesvol afleggen van de basisopleiding volgt de regio-specifieke training van zes maanden met opnieuw theoretische modules, praktijktraining op de VTS-simulator, on-the-job training op de werkvloer en vergezelreizen met loodsen en een meerdaagse trip aan boord van een zeeschip.

Het Beheer- en Exploitatieteam (BET) in Vlissingen houdt de radarketen technisch up-to-date en zorgt voor duurzaam beheer en onderhoud. Het team volgt de technologische en innovatieve ontwikkelingen op de voet en is direct betrokken bij de systemen voor het scheepvaartverkeersmanagement. Zowel Vlamingen als Nederlanders werken samen in dit team.

VLOOT staat in voor de vaarwegmarkering op de Noordzee en in het Scheldegebied. Om de vaarweg aan te duiden, plaatst VLOOT boeien op bepaalde plaatsen met speciale vaartuigen. Het operationeel beheer en het onderhoud van deze navigatieboeien is ook in handen van VLOOT. De IALA-richtlijn speelt voor de boeien en bakens een belangrijke rol. Door deze richtlijn is de vaarwegmarkering wereldwijd uniform.

Kandinaalboei Noord (met zonnepaneel en LED)

De laatste jaren zijn heel wat inspanningen geleverd om het onderhoud te optimaliseren en de markeringen te moderniseren. Duurzame technologieën kregen hierbij bijzondere aandacht. Zo zijn ondertussen alle boeien uitgerust met een LED-lichtsysteem, gevoed door kleine zonnepanelen. Sinds deze omschakeling is het aantal ‘gedoofde’ lichten sterk afgenomen.

Ook de vaste systemen die aan de wal staan, ondergaan een verduurzaming. Deze ‘vaste vaarwegmarkeringen’ krijgen een LED-lichtsysteem dat volledig autonoom kan werken. De systemen wekken lokaal energie op door middel van bijvoorbeeld zonnepanelen.

Vaste vaarwegmarkering aan wal (baken)

Vuurtorens hebben al eeuwenlang de scheepvaart gediend. Zelfs als alle apparatuur zou uitvallen, kunnen ze nog altijd als baken functioneren. 1 juli  is hun dag, wij blazen geen kaarsje uit, maar wensen dat hun licht nog lang mag branden!

MDK te gast op het Maritiem Symposium in Terneuzen

De betrouwbaarheid en performantie van de nautische keten berust voor een groot deel op de kwaliteit van de informatie-uitwisseling tussen de verschillende ketenactoren.

Nathalie Balcaen, administrateur-generaal van het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust, sprak hierover de deelnemers toe op het 23ste Maritiem Symposium over ”Big Data. Hefboom voor logistieke en maritieme optimalisatie en verduurzaming”.

Die ketenpartners (de havens, MDK aan Vlaamse zijde, Rijkswaterstaat aan Nederlandse zijde, De Vlaamse Waterweg, het Nederlands Loodswezen,…) tekenden in het voorjaar 2017 een intentieverklaring waarin zij zich engageren om te “streven naar een zo efficiënt, betrouwbaar en transparant mogelijke verkeersafwikkeling van en naar de havens in Vlaanderen”. Nu wordt er gewerkt naar een meer geïntegreerde vorm van samenwerking.

Binnen het HavenNeutraal Platform erkennen de ketenpartners het agentschap als drijvende kracht. Vertrouwen is evenwel een absolute basis voor deze intense en transparante samenwerking. Vandaag kunnen we daarom zeggen dat het project loopt, de partners in dezelfde richting kijken en we in de nabije toekomst willen landen met verdere afspraken rond de samenwerking.

Het agentschap uitte zich met de recentelijk vernieuwde visie en missie niet verlegen over haar ambities binnen de nautische keten en samenwerking met verschillende partners. Projecten die intern lopen rond het leren uit data met gebruik van artificiële intelligentie kunnen ongetwijfeld op een hoger niveau worden getild door dit in samenwerking met andere ketenpartners aan te pakken.