World Marine Aids to Navigation Day

Op 1 juli is het wereldwijd voor het eerst ‘World Marine Aids to Navigation Day’ van de International Association of Lighthouses and Aids to Navigation (IALA). Deze dag moet een grotere bekendheid geven aan alle middelen die de scheepsnavigatie ondersteunen.

Het thema is ‘Successful Voyages, Sustainable Planet’. Ook het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust is lid van IALA en werkt elke dag aan veilig en vlot  scheepvaartverkeer.

De meest markante ‘Marine Aids to Navigation’ zijn de vuurtorens. Hoewel de scheepvaart sterk geëvolueerd is en gebruik maakt van moderne technieken, blijven er nog  vuurtorens in Vlaanderen actief. Ze maken deel uit van het maritiem erfgoed en vormen voor bewoners en bezoekers aan onze kust een vertrouwd gezicht.

Vuurtoren Lange Nelle in Oostende

De fresnel-lens zorgt ervoor dat het licht ver verspreid wordt

Naast de traditionele vuurtorens zijn er tal van geavanceerde hulpmiddelen om de scheepvaart in goede banen te leiden. Zo biedt afdeling Scheepvaartbegeleiding Vessel Traffic Services aan. Langs de Westerschelde en op zee staan 22 onbemande radarposten Daarnaast zijn er vijf bemande verkeerscentrales (Zeebrugge, Vlissingen, Terneuzen, Hansweert en Zandvliet). Deze  vormen de Schelderadarketen. Verkeersleiders houden hier het scheepvaartverkeer nauwlettend in de gaten op de radarschermen, geven informatie en grijpen in bij onveilige situaties. Deze dienstverlening gaat over de landgrens heen waardoor er een intense samenwerking is met Nederland. De Schelderadarketen vormen de oren, de ogen en het geheugen van de scheepvaart.

Radartoren Oostende

Vessel Traffic Services is een dienstverlening die internationaal verplicht is door de International Maritime Organisation (IMO). Ook de opleiding tot verkeersleider is internationaal verankerd via IALA. Afdeling Scheepvaartbegeleiding organiseert deze opleiding zelf en is daarvoor door IALA geaccrediteerd. Interne instructeurs geven het merendeel van de opleidingsmodules. Verkeersleiders starten met een basisopleiding van drie maanden, onafhankelijk van de plaats waar ze terechtkomen. Na het succesvol afleggen van de basisopleiding volgt de regio-specifieke training van zes maanden met opnieuw theoretische modules, praktijktraining op de VTS-simulator, on-the-job training op de werkvloer en vergezelreizen met loodsen en een meerdaagse trip aan boord van een zeeschip.

Het Beheer- en Exploitatieteam (BET) in Vlissingen houdt de radarketen technisch up-to-date en zorgt voor duurzaam beheer en onderhoud. Het team volgt de technologische en innovatieve ontwikkelingen op de voet en is direct betrokken bij de systemen voor het scheepvaartverkeersmanagement. Zowel Vlamingen als Nederlanders werken samen in dit team.

VLOOT staat in voor de vaarwegmarkering op de Noordzee en in het Scheldegebied. Om de vaarweg aan te duiden, plaatst VLOOT boeien op bepaalde plaatsen met speciale vaartuigen. Het operationeel beheer en het onderhoud van deze navigatieboeien is ook in handen van VLOOT. De IALA-richtlijn speelt voor de boeien en bakens een belangrijke rol. Door deze richtlijn is de vaarwegmarkering wereldwijd uniform.

Kandinaalboei Noord (met zonnepaneel en LED)

De laatste jaren zijn heel wat inspanningen geleverd om het onderhoud te optimaliseren en de markeringen te moderniseren. Duurzame technologieën kregen hierbij bijzondere aandacht. Zo zijn ondertussen alle boeien uitgerust met een LED-lichtsysteem, gevoed door kleine zonnepanelen. Sinds deze omschakeling is het aantal ‘gedoofde’ lichten sterk afgenomen.

Ook de vaste systemen die aan de wal staan, ondergaan een verduurzaming. Deze ‘vaste vaarwegmarkeringen’ krijgen een LED-lichtsysteem dat volledig autonoom kan werken. De systemen wekken lokaal energie op door middel van bijvoorbeeld zonnepanelen.

Vaste vaarwegmarkering aan wal (baken)

Vuurtorens hebben al eeuwenlang de scheepvaart gediend. Zelfs als alle apparatuur zou uitvallen, kunnen ze nog altijd als baken functioneren. 1 juli  is hun dag, wij blazen geen kaarsje uit, maar wensen dat hun licht nog lang mag branden!

MDK te gast op het Maritiem Symposium in Terneuzen

De betrouwbaarheid en performantie van de nautische keten berust voor een groot deel op de kwaliteit van de informatie-uitwisseling tussen de verschillende ketenactoren.

Nathalie Balcaen, administrateur-generaal van het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust, sprak hierover de deelnemers toe op het 23ste Maritiem Symposium over ”Big Data. Hefboom voor logistieke en maritieme optimalisatie en verduurzaming”.

Die ketenpartners (de havens, MDK aan Vlaamse zijde, Rijkswaterstaat aan Nederlandse zijde, De Vlaamse Waterweg, het Nederlands Loodswezen,…) tekenden in het voorjaar 2017 een intentieverklaring waarin zij zich engageren om te “streven naar een zo efficiënt, betrouwbaar en transparant mogelijke verkeersafwikkeling van en naar de havens in Vlaanderen”. Nu wordt er gewerkt naar een meer geïntegreerde vorm van samenwerking.

Binnen het HavenNeutraal Platform erkennen de ketenpartners het agentschap als drijvende kracht. Vertrouwen is evenwel een absolute basis voor deze intense en transparante samenwerking. Vandaag kunnen we daarom zeggen dat het project loopt, de partners in dezelfde richting kijken en we in de nabije toekomst willen landen met verdere afspraken rond de samenwerking.

Het agentschap uitte zich met de recentelijk vernieuwde visie en missie niet verlegen over haar ambities binnen de nautische keten en samenwerking met verschillende partners. Projecten die intern lopen rond het leren uit data met gebruik van artificiële intelligentie kunnen ongetwijfeld op een hoger niveau worden getild door dit in samenwerking met andere ketenpartners aan te pakken.