Schapen in Zwin zorgen mee voor waterveiligheid

Wie onlangs ging fietsen of wandelen op de nieuwe Internationale dijk in het Zwin heeft het misschien wel opgemerkt: sinds kort grazen er schapen langs de dijk. Ze zorgen voor meer variatie in de vegetatie en een betere doorworteling. Bovendien gaan de dieren geleidelijker en natuurlijker te werk dan maaimachines. Tot slot vormen ze ook een attractieve factor voor de fietsers en wandelaars.

Van maart 2016 tot april 2019 bouwde de afdeling Kust van het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust (MDK) aan de nieuwe Internationale dijk rond het uitgebreide Zwin. De oude dijk werd in februari opengebroken en sinds de paasvakantie kan je als fietser of wandelaar genieten van het uitgebreide gebied.

De nieuwe dijk doet dienst als zeewering en is opgebouwd uit een zandkern met daarbovenop een dik pakket erosiewerende klei. Het gras op de dijk vormt ook een essentieel onderdeel om de waterveiligheid te kunnen verzekeren. Een goed onderhoud is dan ook nodig. Het gras heeft een goede doorworteling en wortelsterkte en moet zo vermijden dat er erosie of afschuiving ontstaat door golven bij zware stormen.

MDK heeft dan ook de nodige aandacht besteed aan het inzaaien en het ontwikkelingsbeheer van de dijkvegetatie. Samen met het agentschap voor Natuur en Bos en het Waterschap Scheldestromen is gekozen voor begrazing door schapen. Op de dijk zijn de nodige afsluitingen, veeroosters en schuilhokken voorzien.

Schapen grazen in Zwin

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *