Grote zoekactie op zee naar bootvluchtelingen

Op 26 november kwam op het MRCC in Oostende rond 7u ’s ochtends de melding binnen dat er achttien mensen in nood waren op zee, vermoedelijk bootvluchtelingen.  

Omdat de exacte locatie en het type bootje niet gekend waren, was deze zoekopdracht van bij de start bijzonder moeilijk. De dichte mist zorgde er bovendien voor dat het zoeken werd naar een speld in een hooiberg. Door die mist kon de helikopter ook niet uitvliegen.

de operationele werkvloer van het Maritiem Reddings-en Coördinatiecentrum (MRCC) in Oostende

Direct werd een grootschalige ‘Search and Rescue’ opgestart met verschillende vaartuigen (de R6, SPN09, Sirius en Pollux), maar rond de middag werd deze zonder resultaat stopgezet.

Laat je STEM horen

STEM is een internationaal letterwoord dat staat voor een Science, Technology, Engineering en Mathematics.  Hierdoor denk je misschien meteen aan een ingenieur, maar STEM bevat veel meer dan dat. Denk maar aan moderne apparatuur die elke dag levens redt in onze ziekenhuizen of het computerscherm dat ervoor zorgt dat je deze tekst nu digitaal kan lezen. Het aanbod STEM-opleidingen in de secundaire scholen blijft groeien. Leerlingen leren om een wetenschappelijk, technisch en wiskundig inzicht te gebruiken, zowel in een conceptfase als in de praktijk. De arbeidsmarkt zoekt meer en meer STEM-profielen, zo ook ons agentschap!

En dus zijn we op zoek gegaan naar een STEM-ambassadeur voor het komende jaar, een straffe collega die uitblinkt in zijn job.   Maak kennis met Sven Vercammen, technisch beheerder van het Beheer en Exploitatieteam (BET).

Sinds wanneer werk je voor MDK?
In april 2019 startte ik aan een nieuwe uitdaging, namelijk die van projectingenieur IT bij Scheepvaatbegeleiding.  Daarvoor was ik actief in de telecomsector en als ICT-coördinator van Technische Scholen Mechelen (TSM).  Beide jobs heb ik zeer graag gedaan en heb er veel uit geleerd, maar het was tijd voor iets nieuws, iets met een extra uitdaging. En die uitdaging heb ik echt wel gevonden.

Kan je kort omschrijven wat je job precies inhoudt?
Samen met mijn collega’s volg ik het technische luik van de Schelderadarketen (SRK) mee op. Wij zorgen ervoor dat de digitale applicaties die de verkeersbegeleiders gebruiken up-to-date zijn, dat alle systemen blijven draaien en data vlot doorstroomt.  Elke dag is anders, dat vind ik zo leuk aan de job.  Normaal gezien werken wij vanuit het Schelde Coördinatiecentrum (SCC) in Vlissingen. Door corona werken we uiteraard de meeste tijd van thuis uit.  Enkel voor noodzakelijke werken aan onze apparatuur ga ik nog naar de werkvloer.

Kan je het BET even toelichten?
Het Beheer en Exploitatieteam is onderdeel van het Gemeenschappelijk Nautisch Beheer (GNB). Op nautisch vlak werken Vlaanderen en Nederland samen in het Scheldegebied om veilig en vlot scheepvaartverkeer te organiseren van en naar de Scheldehavens.

Een veilige scheepvaart beschermt de omgeving. Een vlotte scheepvaart draagt bij tot een snelle en onbelemmerde vaart naar de Scheldehavens en de economische bedrijvigheid.

Het operationeel, functioneel en technisch beheer van de systemen van de Schelderadarketen wordt uitgevoerd door het gemeenschappelijk Vlaams-Nederlands Beheer- en Exploitatieteam (BET) in Vlissingen.  De wijze waarop het BET deze taken op vandaag invult is ook enorm geëvolueerd en is een sterk voorbeeld van technisch project- en programmamanagement.
Een goede samenwerking maakt dit alles mogelijk. Het contact met de operationele werkvloer beperken we tijdens de huidige maatregelen wel tot het uiterste minimum, enkel voor noodzakelijke werken aan de apparatuur ga ik nog naar de werkvloer. 

Ons team bestaat uit 11 personen, gaande van technische profielen tot financiële en juridische mensen. Het is een mooie mix van zowel Vlaamse collega’s als Nederlanders. De internationale context waarin we werken, zorgt voor een extra uitdaging. We zijn trouwens op zoek naar een extra kracht om ons team compleet te maken. 

Wat heb je gestudeerd?
Ik heb Industriële Informatica gestudeerd.  Daarna heb ik een graduaat informatica gedaan via avondschool terwijl ik aan het werk was.
In mijn tijd sprak men nog niet over STEM-richtingen, maar gelukkig merk je dat heel veel scholen meer en meer inzetten op techniek.  De richting die ik volgde heet nu Industriële ICT. De focus ligt daarbij op het installeren, draaiende houden en onderhouden van onderhouden van computersystemen.  Je leert programmeren, proces gestuurd denken, maar je krijgt ook achtergrond van de technische aspecten van elektriciteit, elektronica en mechanica mee.

Op welk project uit je carrière ben je het meest trots? 
Ik ben nog niet zo lang bij MDK aan de slag, maar ik kan alvast meegeven dat ik wel een meerwaarde zie van onze uitdagende projecten.  We zijn een belangrijke schakel in de Nautische Keten.  De maatschappelijke relevantie van onze jobs maakt mij trots.

Ik ben ook heel fier op het laptopproject bij mijn vorige werkgever, een technische scholengroep. Op school heb je beperkte budgetten om de boel draaiende te houden.  Het ICT-team van de school heeft er toen voor gezorgd dat elke leerling een laptop kon ontvangen met alle nodige programma’s. Ik ben ervan overtuigd dat dit een gigantische meerwaarde heeft mogen betekenen in deze Corona-tijden.

Welke STEM letter past het beste bij jou?
Science, Technology, Engineering en Mathematics
Technology!  Ik ben altijd nieuwsgierig naar nieuwe technologische dingen.
Kijken hoe we onze organisatie kunnen verbeteren, met een kritisch blik, daar krijg ik energie van.  Eens we voor de vernieuwing gaan, dan spring ik graag mee op de kar.  Maar het is wel belangrijk dat we iedereen mee hebben.  De meerwaarde moet duidelijk zijn voor de gebruikers.


Ben jij de geschikte kandidaat om het team van Sven en zijn collega’s compleet te maken? De vacature verschijnt binnenkort op Werken voor Vlaanderen.


Ontwerp nieuwe zeedijk Westende bekroond

Het project van de metamorfose van de Westendse zeedijk, #Mk Promenade, sleepte deze week twee ‘Blue Innovation Awards’ in de wacht. Deze erkenning van De Blauwe Cluster vzw beloont de grote impact van dit opmerkelijke openbare project op de zogenaamde ‘blauwe economie’ waarbij duurzaamheid en innovatie absolute prioriteit krijgen. Dankzij #mkpromenade ontpopt de zeedijk van Westende zich tot een groene, duurzame en prachtige wandelpromenade met ruimte voor recreatie en betere kustbescherming. De eigenlijke werken gaan hopelijk nog in het voorjaar 2021 van start. 

Het project voor de nieuwe zeedijk in Westende is een samenwerking tussen verschillende stakeholders: gemeente Middelkerke, het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust en ontwerppartner MOP Urban Design. De jury van de Blue Captain Award was dan ook lovend over deze intense samenwerking.  

Het project is een mooi voorbeeld van hoe functionaliteit en beleving hand in hand kunnen gaan én dat op een duurzame manier. 

“Voor ons agentschap is de bescherming tegen stormvloeden prioritair,” vertelt projectingenieur Niels Vanmassenhove. “Net als op andere plaatsen langs de kust werken we hier samen met de gemeente om er ook een esthetisch mooi geheel van te maken. De zeedijk krijgt meer zon, meer groen en meer beleving en Westende zal optimaal beschermd zijn tegen stormvloeden. Het innovatieve karakter zit in de aanleg van de grasdijk als duin-voor-dijk, die net zoals een stormmuur de kustzone beschermt tegen overstromingen maar een duidelijke esthetische meerwaarde biedt.”

Naast de Blue Captain Award won het project ook de Inspirational Blue Wave-award of publieksprijs. Dat betekent dat dit project vooruitstrevend is door zijn innovatieve karakter en beantwoordt aan de duurzaamheidsdoelstellingen. Dat is ook een beloning voor het communicatietraject dat het gemeentebestuur samen met de verschillende partners de afgelopen twee jaar doorliep. 

De omgevingsvergunning voor het project wordt nog dit jaar verwacht. De aanbestedingen zijn bijna afgerond. De werken zullen wellicht in het voorjaar van 2021 kunnen starten. 

MDK zorgt voor extra veer tijdens gesloten Meulestedebrug

Zaterdag 24 oktober 2020 werd De Vlaamse Waterweg geconfronteerd met ernstige schade aan de Meulestedebrug door een aanvaring van een binnenschip. De Meulestedebrug zal voor langere tijd afgesloten zijn voor het wegverkeer. Deze brug is een belangrijke schakel tussen de oostelijke en westelijke zijde van het kanaal Gent-Terneuzen en speelt daardoor een cruciale rol in de mobiliteit in en rond North Sea Port, regio Gent. In tussentijd neemt De Vlaamse Waterweg in nauw overleg met stad Gent, North Sea Port, Voka en ons agentschap enkele minder-hinder maatregelen om de impact op het wegverkeer zo beperkt mogelijk te houden.

De veerdiensten in Langerbrugge en Terdonk zijn beiden een alternatief voor alle wegverkeer.

We voorzien vanaf 30 oktober een verhoging van de capaciteit van het veer in Langerbrugge. Deze veerdienst wordt op weekdagen verdubbeld tussen 7 en 19 uur om de wachttijden te beperken. De veerdienst in Terdonk, enkele kilometer verder als alternatief voor Langerbrugge, vaart volgens de normale dienstregeling.

Wanneer?
Vanaf 30 oktober 2020.

Dienstregeling?

De Vlaamse Waterweg installeert een tijdelijke voetgangersbrug

De tijdelijke vaste voetgangersbrug, die recent nog gebruikt werd tijdens de herstellingswerken in april, wordt opnieuw geïnstalleerd en zal vanaf vrijdag 30 oktober in gebruik genomen worden. Deze tijdelijke brug ligt vlak naast de Meulestedebrug en biedt fietsers en voetgangers de mogelijkheid om via trappentorens met fietsgoten het kanaal over te steken.

Eerste fase grootse vooroeversuppletie Knokke-Heist van start.

Deze week start ons agentschap met een eerste fase van de vooroeversuppletie in Knokke-Heist. Tegen het eind van het jaar zal er 160.000m³ zand op de vooroever gestort zijn. De werken zijn onderdeel van het Masterplan Kustveiligheid waarbij we onze kust beschermen tegen zware stormvloeden. Tegen 2023 zal er op de vooroever van Knokke-Heist in totaal zo’n 2 miljoen m³ zand gestort zijn.

Ter hoogte van het Albertstrand kan je dezer dagen de splijthoppers Pagadder of Sloeber zien liggen. Deze schepen kleppen of storten zand op de vooroever, het strand net onder de laagwaterlijn. Tegen eind dit jaar zal daar zo’n 160.000m³ zand extra gestort zijn. De vooroever doet dienst als een soort fundering zodat we in een latere fase een minder steil strand kunnen creëren dat stabieler is en goed standhoudt bij stormen. Door de natuurlijke dynamiek van getij, stroming en golven kan het zand bewegen naar het strand boven de laagwaterlijn, het getijdenstrand.  Op die manier wordt het strand op natuurlijk wijze gevoed om bij zware stormvloed bescherming te bieden tegen overstromingen. Het voordeel van een vooroeversuppletie is dat er minder hinder is op het strand bij de aanleg ervan.

Op deze tekening zie je dat de vooroever net onder de laagwaterlijn ligt.

In het voorjaar van 2021 krijgt het strand in Knokke-Heist nog een onderhoudssuppletie. Een exacte timing hiervoor is nog niet gekend.
Tot en met 2023 zal het agentschap MDK in verschillende fases nog meer vooroeversuppleties uitvoeren. Hierna zal ook het droog strand aangevuld worden zodat het ook voldoet aan de veiligheidseisen uit het Masterplan Kustveiligheid

Synergie met Nieuwe Sluis Terneuzen
Het zand voor de vooroeversuppletie is afkomstig van de werken aan de Nieuwe Sluis in Terneuzen. Het gaat om zand uit de diepere, ongeroerde zandlagen. Het zand is op voorhand uitgebreid beproefd en voldoet aan alle kwaliteitscriteria om opnieuw te gebruiken. Ook tijdens de suppletie worden monsters genomen en geanalyseerd.

“Dit is een belangrijke synergie waarbij we kwalitatief zand hergebruiken” ,vertelt minister van Mobiliteit en Openbare Werken Lydia Peeters. “Op die manier vormt de uitgegraven grond uit een sluisproject een waardevolle grondstof voor de versterking van de kustveiligheid. Niet enkel gaan we zo duurzaam om met grondstoffen volgens de principes van de circulaire economie, deze aanpak vormt ook een win-win voor beide projecten.”

Virtuele rondleiding vuurtoren

Zondag 13 september was het wereldwijd Open Monumentendag. Door de coronamaatregelen verliep de erfgoeddag volgens strikte veiligheidsvoorschriften en vaak gingen bezoeken digitaal door. Zo ook in Oostende, waar de vuurtoren Lange Nelle enkel virtueel te bezoeken was.

Projectingenieur Nick Goethals is o.a. technisch verantwoordelijk voor de vuurtoreninstallatie. Hij behoort tot een zeer beperkte groep die toegang heeft tot de vuurtoren Lange Nelle in Oostende. Hij voert de controle uit van de installaties en inspecteert de onderhoudswerken, hiervoor moet Nick wel eerst 324 trappen naar boven doen.

De vuurtoren blijft belangrijk voor de navigatie van de scheepvaart. Vroeger waren er geen radarinstallaties of AIS en waren de vuurtorens het herkenningspunt van een haven. Naast het vuurtorenlicht zorgen de aanwezige antennes nu mee voor de communicatie met de scheepvaart.

De Lange Nelle zendt elke tien seconden drie flashtekens uit, deze komen overeen met de letter O in morsecode. De O verwijst naar Oostende.

Bekijk hier de reportage in het kader van de virtuele Open Monumentendag.

Agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust in zee met het VEB voor een forse energiebesparing

Het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust (MDK) en het Vlaams EnergieBedrijf (VEB) gaan nauw samenwerken op het vlak van energiebesparing. Beide partijen hebben een samenwerkingsovereenkomst getekend.  Ze zetten gezamenlijk de schouders onder een ‘Masterplan Energie’ met drie doelen: ten eerste de CO2-uitstoot verminderen, ten tweede het energieverbruik verminderen en ten derde het gebruik van hernieuwbare energie  stimuleren. Deze drie doelen zijn ook vooropgesteld door Europa in de klimaatdoelstellingen.

Samenwerken werkt

Het agentschap MDK wil inzetten op energie-efficiënte infrastructuur en zo meewerken aan het Actieplan Energie-efficiëntie van het Vlaams Gewest. Uit dat actieplan heeft de Vlaamse regering in haar regeerakkoord de volgende doelstelling overgenomen:  “Een vermindering van minstens 80% aan uitstoot van broeikasgassen (waaronder CO2) tegen 2050”.
De uiteindelijke ambitie is om te evolueren naar volledige klimaatneutraliteit.

Het VEB heeft het realiseren van een duurzamer en efficiënter energiebeheer van de Vlaamse publieke sector als missie. Het VEB, als agentschap van de Vlaamse overheid, beschikt over expertise in en ervaring met duurzame energie en energie-efficiëntie en stelt deze kennis nu ook ter beschikking van het agentschap MDK. Het VEB ontzorgt als aankoopcentrale publieke diensten ook van het aanbestedingsluik.

Op die manier helpt het VEB de Vlaamse overheid en haar administraties (waaronder MDK) bij het behalen van de energie-efficiëntiedoelstellingen.

Een energie- en innovatiebeleid en energetisch masterplan

Het agentschap MDK wil groene uitdagingen ambitieus en toonaangevend aanpakken.
Het VEB zal MDK ondersteunen in het schrijven van het energie- en innovatiebeleid van het agentschap om de klimaatdoelstellingen te realiseren.

Het VEB zal ook haar expertise verlenen bij het omzetten van dit beleid naar een meetbaar en richtinggevend ‘Masterplan Energie’ dat het patrimonium en de energiebesparende maatregelen in kaart brengt, de prioriteiten en acties vastlegt en de resultaten opvolgt in de praktijk. Voor dit masterplantraject komen een achttiental gebouwen van MDK in aanmerking. De grootte varieert van 7m² tot bijna 3400m² en gaat van vuurtorens tot kantoorgebouwen.

“De samenwerking met het VEB kadert in een ruimere groene visie van het agentschap MDK om onze voetafdruk te verkleinen. Om de ambitieuze klimaatdoelstellingen te bereiken, zal het agentschap MDK onder meer inzetten op het renoveren van de bestaande gebouwen om deze klimaatvriendelijker te maken of, indien nodig, haar patrimonium vervangen. We doen beroep de expertise van het VEB en bekijken natuurlijk zelf ook het totaalplaatje van onze gebouwen, scheepsvloot en andere specifieke infrastructuur, om op al deze posten de energie-efficiëntie zo groot mogelijk te maken”, stelt Nathalie Balcaen, administrateur-generaal van het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust

Nathalie Balcaen, administrateur-generaal van MDK

Indrukwekkende bloei van Zeevonk (Noctiluca) op de Noordzee

Op 15 augustus meldde een zeiler een ‘oranje vlek met dode vogels aan het Maritiem Reddings-en Coördinatiecentrum (MRCC).

bloei van de zeevonk in zee

Dat was ter hoogte van de Buitenratel zandbank. Na controle door verschillende kustwachtpartners werd duidelijk dat het om een ongeziene bloei van de ééncellige planktonsoort ‘zeevonk’ ging. Het warme en rustige weer van de voorbije dagen is wellicht een belangrijke verklarende factor. De massa is aan het rotten, wat mogelijk tot zuurstoftekort en vissterfte kan leiden. Modelsimulaties geven aan dat resten ervan deze week op onze stranden zouden kunnen aanspoelen. Zeker is dit niet. Maar als het gebeurt, zal het eerder verspreid gebeuren omdat het om levende organismen gaat en de wind van richting kan veranderen. We hebben geen weet van opvallende schuimvorming zoals dit voorjaar het geval was met de algenbloei (van Phaeocystis) en het tragische ongeval in Scheveningen waarbij vijf surfers gestorven zijn. Het gaat nu om totaal andere planktonsoorten.
Behalve enige geurhinder van rottende Noctiluca zien we dan ook geen echt risico voor badgasten of voor brandingssporten. Het gaat dus om een onschadelijke soort, die vanzelf zal verdwijnen.

Meer weten? naturalsciences.be

Eén melding voor binnenschippers om te varen in heel Vlaanderen en op de Westerschelde

Vanaf 2021 moeten schippers en binnenvaartondernemers slechts éénmaal en digitaal hun reis-, lading- en scheepsgegevens melden op vaarwegen in Vlaanderen en op de Westerschelde. De Vlaamse Waterweg nv, Port of Antwerp, Port of Oostende, Port of Zeebrugge, North Sea Port, Agentschap Maritieme Dienstverlening en Kust en Gemeenschappelijk Nautisch Beheer investeren namelijk in SWINg. Dit innovatief online meldplatform ontvangt de gegevens via (bestaande) meldsoftware van de melder en stuurt ze door naar alle autoriteiten op de vaarroute. SWINg zorgt voor een administratieve vereenvoudiging en maakt de binnenvaart nog veiliger en efficiënter. Wie nu al digitaal meldt hoeft geen nieuwe software aan boord te halen: de bestaande meldsoftwarepakketten worden compatibel gemaakt aan SWINg. Met deze samenwerking en dit initiatief, waarbij ook het Nederlandse Rijkswaterstaat en andere actoren mee aan tafel zaten, behoren de samenwerkingspartners tot de voorlopers in Europa op het vlak van digitalisering.

Voor meer informatie kan je terecht op www.swing-platform.be

MARITIME SINGLE WINDOW

Als een zeeschip een haven aandoet, zijn agenturen en rederijen verplicht bij de autoriteiten een aantal aangiftes te doen over o.a. het schip, de reis, de goederen, de passagiers en de bemanning. De rapporteringsrichtlijn 2010/65/EU zorgt dat sinds juni 2015 elke Europese lidstaat een Maritiem Single Window heeft zodat deze meldingen elektronisch en eenmalig gebeuren.

Oefening Seacoast 2020

Een kiter en een zodiac die met elkaar botsen. Een vrouw die dit ziet gebeuren vanop het strand en de reddingsdiensten wil contacteren, maar hierbij haar kind uit het oog verliest en niet meer terugvindt. Dat was het scenario van de reddings-en communicatieoefening ‘Seacoast 2020’. Een scenario waar twee interventies in en door elkaar lopen, omdat dit in de realiteit ook kan gebeuren.

Bij het redden van drenkelingen uit zee en bij vermisten aan de kust werken verschillende reddingsdiensten samen op land, zee en in de lucht. De afstemming van acties en communicatie tussen die hulpverleners is dan ook van cruciaal belang voor het succesvol afhandelen van een oproep.  De gouverneur van de provincie West-Vlaanderen werkte een ‘afsprakenregeling drenkelingen’ uit met de verschillende hulpverleningsinstanties die kunnen worden ingezet. 

Om de principes ervan uit te testen, is er ieder jaar een grote oefening tussen de verschillende partners. Dit jaar was die in De Panne op 7 juli.

Belangrijkste update in de afsprakenregeling 2020

De updates in de afsprakenregeling 2020 hebben voornamelijk te maken met aanpassing contactgegevens. Dé grote uitdaging ligt dit jaar vooral in de integratie van de coronamaatregelen bij interventies.

Redden aan zee, coronaproof

Activering van de afsprakenregeling in 2020

Dit jaar werd de afsprakenregeling al dertien keer geactiveerd van de maanden januari tot juni, door corona liggen deze cijfers iets lager dan andere jaren.

Doelstellingen

Er waren vier doelstellingen voorop gesteld voor de oefening.

  1. Testen van de afsprakenregeling reddingen aan onze kust (groene periode – dit wil zeggen tijdens de opening van de strandreddingsdiensten)
  2. Testen van de alarmering van de betrokken interventiediensten
  3. Testen van de onderlinge communicatie tussen de betrokken diensten
  4. Testen van de uitbouw van de commandopost operaties (CP-OPS) op het terrein: hierin zitten de betrokken hulpverleningsinstanties die samen de reddingsoperatie coördineren.

Deelnemende instanties

  • Alarmeringscentrales:
    • Noodcentrale 112 West-Vlaanderen (NC112)
    • Communicatie- en InformatieCentrum West-Vlaanderen (de 101)
    • Maritieme Reddings- en CoördinatieCentrum (MRCC)
    • Maritiem Informatie Kruispunt (MIK)
  • Hulpverleningszone Westhoek
    • CP-OPS-wagen
    • Eén directeur leider in de commandopost-operaties (CP-OPS)
    • twee operatoren
  • Lokale politiezone Westkust
  • Scheepvaartpolitie
  • Strandreddingsdiensten: één ploeg van strandredders De Panne
  • 40ste SAR Koksijde (Search And Rescue)
  • DAB VLOOT
  • Ship Support
  • Medische middelen
    • Ziekenwagen De Panne
    • MUG AZ West
  • Simulanten: strandredders IKWV en militairen SAR Koksijde
  • Geleverde oefenmateriaal: Side Shore Surfers De Panne, Luchtmachtbasis Koksijde

Klaar voor de zomer

Na de reddingsoefening is gebleken dat de hulpdiensten aan land, op het water en in de lucht klaar zijn voor de zomermaanden, wanneer er traditioneel wat meer interventies nodig zijn dan anders. Ook vanuit het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust staan we paraat om de interventies te coördineren via het Maritiem Reddings- en Coördinatiecentrum (MRCC) en uit te voeren via de reddingsvaartuigen van Vloot.

Meer foto’s? Op onze instagram!