Minister Lydia Peeters neemt nieuwe loodsboten in gebruik.

Vlaams minister van Mobiliteit en Openbare Werken Lydia Peeters nam vandaag in Antwerpen twee nieuwe loodsboten in gebruik voor de dienstverlening aan het Vlaams en het Nederlands Loodswezen. Met de SCHONEVELD en de WULPEN, die door Vlaanderen hoofdzakelijk vanuit Vlissingen ingezet worden, krijgt het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust er twee hypermoderne exemplaren bij om de continuïteit van de scheepvaart naar de havens in Vlaanderen te verzekeren.

Van links naar rechts: Nathalie Balcaen (administrateur-generaal agentschap MDK), Kathy Vandenmeersschaut (meter SCHONEVELD), Marleen Vanderpoorten (meter WULPEN) en minister Lydia Peeters.

De dienstverlening naar de scheepvaart toe is essentieel in de economie, zowel voor Vlaanderen als voor Nederland. Het Nederlands en het Vlaams Loodswezen verzorgen circa 35.000 loodsbewegingen per jaar ter hoogte van het redegebied in Vlissingen waarvan Vlaanderen er circa 25.000 uitvoert. Deze schepen varen niet alleen naar de haven van Antwerpen, maar ook naar North Sea Port.

Het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust vormt een fundamentele operationele schakel in de lange en complexe ketting van de internationale scheepvaart naar de havens in Vlaanderen. Samen met de vele andere ketenpartners, zorgt het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust ervoor dat schepen de havens veilig en vlot kunnen bereiken.

De voorbije tien jaar was de evolutie in de scheepvaart enorm. Schepen worden steeds groter en het scheepvaartverkeer wordt steeds drukker. Een evolutie waarop enkel kan ingespeeld worden via een doorgedreven samenwerking en een sterke ketenbenadering om de concurrentiepositie van de havens in Vlaanderen verder te versterken,” zegt Lydia Peeters.

Dit betekent evenzo belangrijke investeringen door Vlaanderen in de bouw van nieuwe vaartuigen voor de dienstverlening aan de scheepvaart om zo ook het beloodsen van schepen verder te optimaliseren.

We streven continu naar verbetering, groot en klein, zichtbaar en achter de schermen. Via innovatieve toepassingen, efficiëntiewinsten en duurzame samenwerking slagen we erin om samen mooie projecten te verwezenlijken. Vandaag zijn we getuige van twee fantastische schepen die instaan om de kritische loodsdienstverlening te garanderen,” vult Nathalie Balcaen, administrateur-generaal van het agentschap MDK verder aan.

Een van de speerpunten van het agentschap is om een vergroeningstrend te realiseren. Naast de belangrijke inspanningen die ten goede komen van het klimaat, wordt belang gehecht aan het welzijn van de medewerkers.

Want het zijn onze collega’s die er elke dag en nacht op uittrekken,” zegt Nathalie Balcaen, “en voor hen willen we ons inspannen om kwalitatief materiaal en goede werkomstandigheden te garanderen.”

Een ergonomisch verantwoorde stuurhut voor bemanning en loodsen zijn heel belangrijk omdat het meer comfort biedt om bij slechte weersomstandigheden te varen.

In het verleden nam Vlaanderen al een eerste generatie nieuwe redeboten in dienst, die de voorbije jaren hun kwalitatieve verbetering meer dan bewezen. Nu mogen we de tweede generatie verwelkomen,” gaat minister Lydia Peeters verder.

De twee nieuwe vaartuigen zijn gebouwd op de scheepswerf van Baltic Workboats in Estland en kosten 2,4 miljoen euro per vaartuig. Net zoals de andere vaartuigen van het agentschap MDK varen ze op zwavelarme brandstof en wordt het scheepsmanagement geborgd door een geïntegreerd kwaliteitssysteem. De schepen kenmerken zich door hun typische ‘wave-piercing’ rompvorm en hebben een lengte van 22 meter, een breedte van 6,4 meter en een diepgang van 1,6 meter. De redeboten halen een snelheid van 25 knopen. Deze nieuwe schepen bieden meer comfort door het voorzien van meer beenruimte voor de passagiers en betere ergonomische zetels met een luchtveersysteem dat zich automatisch aanpast aan het gewicht van de persoon. Ook het ‘active ride control’ systeem met interceptors draagt bij aan het verminderen van de rol- en stampbeweging van het vaartuig.

doop SCHONEVELD door meter Kathy Vandenmeersschaut
doop Wulpen door meter Marleen Vanderpoorten

Rustige zomer op zee

Cijfers zomermaanden Maritiem Reddings- en Coördinatiecentrum MRCC Oostende.

De zomermaanden juli en augustus waren dit jaar rustiger dan andere jaren op het Maritiem Reddings-en Coördinatiecentrum in Oostende.

In juli en augustus werden er op het MRCC respectievelijk 39 en 40 incidenten geregistreerd, dat is minder dan de vorige jaren.

De strandredders van IKWV telden 1079 verloren gelopen kinderen (dit tegenover 1021 in de zomer van 2019).

Ondanks die lichte stijging van verloren gelopen kinderen werd de ‘afsprakenregeling reddingen Belgische kust’ maar 16 keer geactiveerd. Dat is een procedure waarbij alle hulpdiensten, aan land én op zee, nauw samenwerken voor de hulp aan personen in nood of die vermist zijn nabij de waterlijn.  “Gelet op het goede weer valt dit cijfer erg mee. Zonder de coronamaatregelen had het naar alle waarschijnlijkheid veel hoger gelegen. Maar ook de strandredders vormden opnieuw een goede eerste lijn.” Volgens Dries Boodts wnd. directeur MRCC. 

Door de coronamaatregelen was pleziervaart een tijdje verboden en kwam het seizoen later op gang, wat zich dan vertaalde in wat ‘typische’ oproepen, zoals meer motorpannes in juni, terwijl dat anders eerder in april en mei gebeurde.

Minister Peeters “Een job op het Maritiem Reddings- en Coördinatiecentrum is uitdagend. Door heldere procedures, draaiboeken en oefeningen zijn onze medewerkers steeds voorbereid op het onverwachte. De zomer 2020 was ook op zee bijzonder. Want door de coronamaatregelen kwam er een extra dimensie bij de hulpverlening.  Toch kenden we deze zomer gelukkig geen grote incidenten, onder meer dankzij de goede samenwerking, expertise en professionaliteit van alle kustwachtpartners.” 

Varende en vliegende eenheden, de NH90 (Defensie) en de Orka (Vloot, MDK)

Minister Peeters bezoekt suppletiewerken in Bredene

Minister van Mobiliteit en Openbare Werken Lydia Peeters bracht vandaag een bezoek aan de suppletiewerken in Bredene. Die lopen stilaan op hun einde en het strand zal op 15 juli volledig toegankelijk zijn voor strandgangers. De werken zijn noodzakelijk om Bredene te beschermen tegen overstromingen vanuit zee. In totaal zal zo’n 313.000m³ zand op het strand van Bredene aangevoerd zijn.

Op het strand van Bredene verschijnen na elke zware winterstorm wel kliffen. Ook dit jaar, na onder andere storm Ciara, was dat het geval. De duinvoet was sterk aangetast. Er was geen acuut gevaar voor overstroming maar een verzwakte duinvoet is wel nadelig voor het behoud van een gezond kustfundament. Samen met de gemeente besliste het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust (MDK) daarom om nog voor de zomervakantie extra zand aan te brengen aan de duinvoet. De herstelstelsuppletie, die op zijn einde loopt, moet zorgen voor het behoud van een gezond kustfundament en de zeewerende functie van de duinen blijven garanderen.

“Via de nodige investeringen blijven we inzetten op een aangename strandomgeving, economische activiteiten en kustveiligheid,” zegt minister van Mobiliteit en Openbare Werken Lydia Peeters. “Op korte termijn zetten we in op het Masterplan Kustveiligheid waarmee we de  basisbescherming van onze kustlijn verzekeren. Op lange termijn houden we rekening met grotere zeespiegelstijgingen en het garanderen van kustbescherming na 2050. Om hierop een antwoord te bieden loopt het Complex Project Kustvisie. Dit project zal ons, na uitgebreid onderzoek en ruime inspraak van de burger, leiden naar de beste toekomstige kustlijn.”

Masterplan Kustveiligheid:

Het agentschap MDK voert met het Masterplan Kustveiligheid al bijna tien jaar maatregelen uit om onze kustlijn te beschermen tegen een 1000-jarige stormvloed. Bij de uitvoering van de maatregelen gaat MDK uit van het principe “zacht waar het kan, hard waar het moet”. Dat betekent dat we waar het aangewezen is, extra zand aanbrengen op het strand (strandsuppletie) om een hoger en breder strand te creëren. Stormgolven verliezen hierop hun kracht en energie vóór ze schade kunnen toebrengen aan de dijken of de bebouwing. Hoewel er na elke winterstorm hier en daar kliffen ontstaan op het strand toonde onderzoek ook aan dat na een storm het strand deels spontaan herstelt in de daaropvolgende maanden.

De focus van het agentschap MDK ligt steeds op kustbescherming. Toch zoekt MDK steeds naar een evenwicht tussen alle verschillende functies van onze kust: natuur, recreatie, economie. Het is de kunst om die allemaal op mekaar af te stemmen. Het is een constante evenwichtsoefening waar het agentschap niet licht over gaat. Over het belang van het Masterplan Kustveiligheid lanceerde het agentschap eerder deze week dit animatiefilmpje.

Minister Lydia Peeters keurt een tijdelijke verlenging van betalingstermijn van de loodsgelden goed

De coronacrisis heeft ook een impact op de nautische en logistieke keten. Hoewel tijdens de eerste weken onze havens een korte stijging van goederentoevoer voelden, kent nu de trafiek over zee een lichte daling. Voor verschillende spelers (rederijen, havens, sleepdiensten, loodsen,… ) zijn de  eerste financiële gevolgen dan ook voelbaar.  Daarom heeft minister van Openbare Werken en Mobiliteit, Lydia Peeters beslist dat er een flexibele betalingstermijn komt van 45 dagen tijdens deze moeilijke periode.

Het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust (MDK) stelt na de beslissing van de bevoegde minister Lydia Peeters een verlenging voor van de betalingstermijn met 15 dagen aan de klanten van het Loodswezen. De termijn zal daarmee van 30 naar 45 kalenderdagen verlengd worden. Dat biedt de betrokken partners en klanten zo extra flexibiliteit wat de betalingstermijnen betreft. Deze maatregel gaat in vanaf 15 mei.

Minister van Mobiliteit en Openbare Werken Lydia Peeters : “Verschillende spelers in de nautische keten voelen vandaag de financiële gevolgen van de COVID19 crisis. De Vlaamse regering zet alles in het werk om de Vlaamse economie op snelheid te houden. Door het verlengen van de betalingstermijnen voor het betalen van loodsgelden geven we in deze moeilijke tijden ook extra zuurstof aan de nautische keten.”

Nederlandse en Vlaamse loodsen:

Op het Scheldegebied werken de Vlaamse Loodsen nauw samen met de Nederlandse loodsen. Er werden afspraken gemaakt waardoor de flexibiliteit aan alle klanten gelijkvormig kan aangeboden worden.