Veilig onderweg: mondmaskers verplicht op de veerdiensten

De Nationale Veiligheidsraad voorziet een graduele overgang met versoepelde en aangepaste maatregelen om het coronavirus de baas te blijven. Vanaf 4 mei worden mondmaskers aangeraden tot zelfs verplicht op plaatsen waar veel mensen samenkomen en op plekken waar de social distancing moeilijk gegarandeerd kan worden.

Op het openbaar vervoer is het dragen van neus- en mondbedekking verplicht voor alle passagiers vanaf 12 jaar.

Onze veerdiensten volgen de verplichtingen die gelden op het openbaar vervoer. Passagiers zijn verplicht hun neus en mond te bedekken met eigen middelen vóór zij zich in de wachtrij aan het veer begeven. Onze collega’s dragen ook een mondmasker voor jouw veiligheid. Zo beschermen we elkaar.

Naast het dragen van een mondmasker, gelden nog een aantal andere beperkingen om de veiligheid voor de passagiers en de bemanning te garanderen:

  • Veer Langerbrugge: bij een vol veer maximum 5 voetgangers/fietsers per overvaart, geen beperking op wagens of vrachtverkeer.
  • Veer Terdonk: bij een vol veer maximum 5 voetgangers/fietsers per overvaart, geen beperking op wagens of vrachtverkeer.
  • Veer Kruibeke-Hoboken: maximum 25 passagiers per overvaart.
  • Veer Bazel-Hemiksem: maximum 25 passagiers per overvaart.
  • Veer Sint-Anna: maximum 50 passagiers per overvaart, waarvan maximum 10 fietsen.
  • Veer Oostende: maximum 11 passagiers per overvaart, waarvan maximum 4 fietsen.
  • Veer Nieuwpoort: maximum 11 passagiers per overvaart, waarvan maximum 4 fietsen. Vaart enkel in het weekend, op feestdagen en tijdens schoolvakanties.

Op dit moment zijn strikt toeristische activiteiten nog altijd verboden. De veren mogen enkel gebruikt worden voor essentiële verplaatsingen zoals gedefinieerd door de Nationale Veiligheidsraad. De burger wordt gevraagd om het openbaar vervoer te vermijden indien men een alternatief heeft. Houd hier rekening mee als je jouw verplaatsing plant. Zorg er ook voor dat je een mondmasker bij de hand hebt, want het dragen ervan is verplicht op en rond de veerboot!

Veerdienst Langerbrugge en Terdonk opnieuw alternatief tijdens werken aan Meulestedebrug vanaf 27 april

Eind vorig jaar startten dringende herstellingswerken aan de Meulestedebrug. De brug ging toen een tijdlang dicht voor het wegverkeer. Midden maart startte fase twee van de werkzaamheden. De brug zal vanaf 27 april 2020 tot en met 25 mei 2020 niet meer toegankelijk zijn voor alle verkeer.

De Meulestedebrug is een belangrijke verkeersas tussen de oostelijke en westelijke zijde van het kanaal Gent-Terneuzen en speelt daardoor een cruciale rol in de mobiliteit in en rond North Sea Port, regio Gent. De Vlaamse Waterweg nam onder andere in samenwerking met Vloot van het agentschap Maritieme Dienstverlening en Kust maatregelen om de hinder te beperken. Fietsers en voetgangers kunnen tijdens de werkzaamheden gebruik maken van een tijdelijke brug. Het wegverkeer zal een omleiding moeten volgen en kan kiezen om het kanaal te kruisen met het veer.

Wegverkeer tot 3,5 ton kan omrijden via de R4, het veer in Langerbrugge of het veer in Terdonk. In Langerbrugge zal vanaf 27 april 2020 elke dag behalve op zon- en feestdagen van 7 uur tot 19 uur een tweede veerboot ingezet worden om de extra drukte op te vangen.

Meer informatie over de werkzaamheden en de alternatieve routes vind je hier.

Wanneer?
Vanaf 27 april 2020 tot en met 25 mei 2020.

Alternatief?
Veerdienst Langerbrugge: elke dag behalve op zondag verhoogde capaciteit tussen 7 en 19 uur om wachttijden te beperken.
Een vijftal kilometer verder vind je de veerdienst Terdonk volgens de normale dienstregeling.

Boei op drift

Aangespoelde boei RaversijdeZaterdag spoelde een boei aan op het strand van Raversijde. Bij stormweer, zoals afgelopen weekend, kunnen boeien zich wel eens verplaatsen.

De boei wordt bij laag water met een kraan getakeld om na een check-up later deze week terug op zee te plaatsen.

Vloot zorgt samen met afdeling Scheepvaartbegeleiding voor de bebakening van de vaarwegen op de Noordzee en in het Scheldegebied. Zo bepaalt afdeling Scheepvaartbegeleiding de positie van de boeien en legt Vloot de boeien uit op deze posities. Daarnaast is Vloot ook verantwoordelijk voor het onderhoud van de boeien. Vloot doet dit met boeienleggers ZEETIJGER en ZEESCHELDE die zijn uitgerust met een stevige kraan om op efficiënte wijze de boeien op te pikken of uit te leggen. De ZEETIJGER werkt hoofdzakelijk op de Noordzee en de ZEESCHELDE in het Scheldegebied, maar beide schepen zijn perfect onderling uitwisselbaar.

De Verkeerscentrale Zeebrugge controleert regelmatig of alle boeien nog op hun plaats liggen.

Als er een boei weg is op zee maakt het Maritiem Reddings-en Coördinatiecentrum Oostende een bericht op. Radio Maritieme Diensten zendt dit dan uit aan de zeevaart.

Op zee staan er geen verkeerslichten, zijn er geen witte lijnen of verkeersborden zoals we die kennen in het autoverkeer. Toch kent ook het water wegmarkeringen, waarschuwingssignalen en wegwijzers.

De boei die afgelopen weekend aanspoelde, is een oostkardinale boei. Kardinale boeien duiden gevaren aan zoals ondieptes of obstakels zoals wrakken, bochten, kruispunten of splitsingen in vaargeulen. Deze boeien zijn geel en zwart gekleurd.

Lees meer over de vaarwegmarkering: https://www.agentschapmdk.be/boeien.htm en test je kennis over de boeien: https://www.agentschapmdk.be/boeien_quiz.htm.

Maatregelen om operationeel te blijven

De uitdaging bij het agentschap Maritieme Dienstverlening en Kust is net zoals bij vele andere organisaties enorm. We blijven de situatie op de voet volgen en nemen gepaste maatregelen.

Onze maatschappelijke verantwoordelijkheid en plicht om onze missie waar te maken, blijft ook gelden in tijden van crisis. De scheepvaart gaat gewoon door, we blijven 24/7 paraat voor reddingen, niet-recreatieve veerdiensten zijn operationeel en we blijven instaan voor de kustbescherming. We zetten maximaal in op het garanderen van kritische en essentiële dienstverlening, ook al moet dat soms met minder mensen.

Deze COVID-19-crisis (Corona) is helaas nog niet voorbij. Hierdoor zijn we genoodzaakt om uitzonderlijke maatregelen toe te passen om de samenleving, onze klanten, de veergebruikers en onze eigen medewerkers goed te beschermen.

De nautische keten:

Op dit moment kan de nautische keten nog altijd veilig en vlot blijven draaien. De genomen maatregelen proberen een maximale dienstverlening aan de scheepvaart niet te hinderen. We merken daarenboven dat de intensiteit van de scheepvaart niet is afgenomen. Er is voldoende beschikbaarheid aan loodsen, die zich blijven inzetten voor het beloodsen van schepen. Ook de Vlaamse Hydrografie blijft de noodzakelijke peilingen waarborgen. Alle collega’s aan boord van de schepen, op de verkeerscentrales of bij de ondersteunende diensten doen er alles aan om de dienstverlening te blijven garanderen.

Reddingen:

Reddingen op zee kunnen blijven doorgaan. Onze reddings- en coördinatiediensten en alle hulpverleners staan nog altijd klaar om op elk moment van de dag uit te rukken. Momenteel is alle recreatiesport op zee én brandingssporten verboden. Dagjestoeristen zijn voorlopig niet langer welkom aan de kust.

Kustbescherming:

We blijven erover waken dat er zich geen gevaarlijke situaties voordoen. Bij onvoorziene omstandigheden zijn we nog steeds onmiddellijk beschikbaar om noodzakelijke beschermingsmaatregelen te nemen. Zo hebben we recent nog een bom uit de Tweede Wereldoorlog ontdekt op het strand van Wenduine, die door DOVO onschadelijk is gemaakt.

Het wandel- en fietspad op de nieuw Internationale Zwindijk werd voor onbepaalde tijd afgesloten.

Veerdiensten:

De veerdiensten in Langerbrugge (Gent), Terdonk (Gent) en tussen Kruibeke en Hoboken zijn operationeel. De bemanningen waken erover dat de social distancing aan boord gerespecteerd wordt. Om de veiligheid voor iedereen te garanderen, namen we extra maatregelen:

  • Veer Langerbrugge: bij een vol veer maximaal 5 voetgangers/tweewielers per overvaart, geen beperking op wagens of vrachtverkeer. Toeristisch-recreatief gebruik van het veer is niet toegelaten.
  • Veer Terdonk: bij een vol veer maximaal 5 voetgangers/tweewielers per overvaart, geen beperking op wagens of vrachtverkeer. Toeristisch-recreatief gebruik van het veer is niet toegelaten.
  • Veer Kruibeke-Hoboken: maximaal 15 passagiers per overvaart. Toeristisch-recreatief gebruik van het veer is niet toegelaten.

Alle collega’s op en rond het water worden bijgestaan door hun collega’s achter de schermen die zo veel mogelijk van thuis uit verder werken.

Aan iedereen die zich niet moet verplaatsen, vragen we vriendelijk; “blijf in uw kot”.
Wees solidair en dankbaar voor de vele inspanningen die onder andere onze collega’s dagelijks leveren in zéér moeilijke omstandigheden.

Bescherm jezelf en bescherm anderen:

  • Was je handen regelmatig met water en zeep.
  • Vermijd handen geven.
  • Hoest of nies in een papieren zakdoekje en gooi dit onmiddellijk in een gesloten vuilnisbak.
  • Heb je geen zakdoek, hoest of nies dan in de binnenkant van je elleboog.
  • Houd je aan de social distancing van 1,5 meter.
  • Raak je gezicht niet aan met je handen.

Nog meer weten? https://www.info-coronavirus.be/nl/

MRCC coördineert zoekactie naar verloren gelopen kindje in Oostende

Op 14 maart kwam rond 20u op het Maritiem Reddings-en Coördinatiecentrum de melding dat er in Oostende een vierjarig kind verloren was gelopen.

Er werd direct een zoekactie opgestart met de helikopter NH90. Ook de reddingsboten Orka en Zeetijger van Vloot hielpen mee zoeken. Bovendien werd de afsprakenregeling drenkelingen geactiveerd, dit is een samenwerking tussen de hulpverleners aan land (vb. politie en brandweer) en de zeereddingsdiensten.

Helikopter NH90 en reddingsboot 6 (Orka)

Gelukkig werd het kind om 22:52 veilig en wel teruggevonden, waarop alle zoekacties stopgezet konden worden.

Op zich behoort een dergelijke zoekactie tot de dagelijkse activiteiten van een MRCC. Ondanks de impact van het corona-virus op onze samenleving, blijft de zeereddingsdienst gegarandeerd door de hulpverleners ter plaatse.

ZEESCHELDE oefenplatform voor SAR-helikopter

De ZEESCHELDE, boeienlegger met thuishaven Antwerpen, was op 15 februari alsook op 29 februari 2020 onverwacht het oefenplatform voor een Search And Rescue oefening (SAR) toen het schip onderweg was naar en van haar droogdokbeurt. De bemanning van een reddingshelikopter van de luchtmachtbasis in Koksijde koos de ZEESCHELDE om twee van hun SAR-teamleden aan boord te winchen en vervolgens opnieuw op te pikken.

Bekijk hier een filmpje van de eerste oefening.

ZEESCHELDE krijgt nieuw dek tijdens droogdok!

Op 17 februari 2020 ging de boeienlegger ZEESCHELDE in droogdok. Het ging om een tweeënhalf jaarlijkse klassekeuring die plaatsvond op een scheepswerf in Oostende. “Tijdens het droogdok werd het onderwatergedeelte behandeld en gekeurd. Er werd ook een extra camera op het voordek geplaatst met een extra scherm. De mast en de Fire Fighting blusmonitoren werden geschilderd. Ondertussen voerde ik samen met collega Alain Gorris (hoofdmotorist) onderhoudswerkzaamheden uit in de machinekamer,” verduidelijkt hoofdmotorist Patrick Verbeke.

Een droogdok is ook het moment bij uitstek om enkele speciale werkzaamheden uit te voeren. “Het houten achterdek is volledig vervangen door duurzamer hout. Dit houttype is beter bestand tegen de zware impact van de boeien. Ook werd de kabel van de werklier veranderd. Vanaf nu bestaat de kabel uit een zeer sterke kunststofvezel. Dit is veel lichter dan staal en dus makkelijker om mee te werken,” vult superintendent Maarten De Nolf verder aan. Op zaterdag 29 februari 2020 werd het schip opnieuw te water gelaten. Gezagvoerder Luc Wyckmans en zijn bemanning brachten de ZEESCHELDE veilig terug naar haar thuishaven in Antwerpen.

Bekijk hier enkele foto’s!

SIMON STEVIN’s droogdok: sterk teamwerk!

Ieder schip moet op regelmatige basis in droogdok voor allerlei inspectie- en onderhoudswerkzaamheden. Deze periodieke droogzettingen die om de tweeënhalf jaar plaatsvinden, kaderen in de verplichte klassekeuring van het schip. Net omdat een schip niet elke maand droog komt te staan, wordt van de gelegenheid gebruik gemaakt om grote werkzaamheden op dat moment uit te voeren.

Zo ging begin januari het zeewetenschappelijk onderzoeksvaartuig SIMON STEVIN in droogdok voor een zestal weken. De bemanning van het schip in samenwerking met superintendent Benedikt Claeys, hielp mee om alle werkzaamheden uit te voeren. Veel handen om het tempo hoog te houden, maar vooral de kennis en expertise over het schip en de technologische systemen zijn cruciaal tijdens zo’n dokbeurt.

Op korte termijn is er veel gebeurd. Het plaatsen van een nieuwe generator, controle van de roeren en de schroeven, het volledig herzien van de elektrische installatie, enzovoort. Het was ook de eerste keer dat de mast eraf ging. Dit lijkt misschien eenvoudig, maar met alle bekabeling die afgekoppeld en later opnieuw aangekoppeld moet worden, is dit toch een huzarenstuk,” volgens chief engineer Mark Depaepe.

Niet alleen de bemanning van de SIMON STEVIN werkte mee, maar ook een aantal andere collega’s kwamen dagelijks helpen” vult officier dek Jens Moerman aan.

Het onder- en bovenwatergedeelte van het schip werden volledig gereinigd, de verf werd op enkele plaatsen hersteld en er werd een nieuwe laag antifouling aangebracht om aangroei van algen tegen te gaan. De scheepsromp kreeg nieuwe zinkanodes en er werd een nieuwe reling gemonteerd. Het houten achterdek dat intensief gebruikt wordt, werd ook grondig aangepakt. Binnenin het schip werden heel wat technische punten aangepakt zoals de revisie van de motoren. Ook de bijboot kreeg een grondig onderhoud en is nu weer zo goed als nieuw. De bemanning, maar ook het VLIZ als gebruiker van het schip, hebben al enkele jaren ervaring met alle systemen waardoor nog enkele kleine verbeteringen konden gerealiseerd worden.

Bekijk de beelden hier

Storm Ciara: alle hens aan dek

Het was vrijdagmiddag, 7 februari, als afdeling Kust de procedure stormtij kust voor maandag 10 februari activeerde. Die maandag werd immers een waterstand van 5,60 meter TAW of meer verwacht door de combinatie van het stormweer en springtij (periode waarin het verschil tussen laagwater en hoogwater het grootst is. Het hoogwater is dan hoger dan gemiddeld, het laagwater lager dan gemiddeld).  Alle kustgemeenten, hulpdiensten en instanties die acties moeten ondernemen, ontvingen het bericht van stormtij kust. De havendammen in Oostende werden op zondagvoormiddag al afgesloten voor het publiek. In Nieuwpoort en Blankenberge werden de staketsels afgesloten en in Wenduine gingen de mobiele keringen dicht op maandagvoormiddag.

Impact op de scheepvaart

De Gemeenschappelijke Nautische Autoriteit (GNA, de nautische samenwerking tussen Vlaanderen en Nederland voor een vlot en veilig scheepvaartverkeer) besliste schepen van 290 meter en meer en schepen die veel wind vangen, zoals roll-on-roll-off, voorlopig niet meer door te laten. Die schepen moesten voor anker blijven liggen op zee of mochten de havens niet uitvaren. Voor de beloodsing van kleinere schepen werd de situatie op de voet gevolgd. Op zondag en ook de dagen erna werden de loodsposten af en toe gestaakt. Op dat moment werden wel Loodsen op Afstand (LOA) ingezet. Bij LOA zorgen loodsen vanuit de verkeerscentrale in Zeebrugge dat de schepen veilig binnen kunnen varen. Ook zijn verschillende loodsen meegevaren naar de volgende haven.

De veerdiensten van VLOOT aan de kust en in Antwerpen ondervonden hinder door de storm en de hoge waterstanden.

Vessel Traffic Systems (VTS) monitort en begeleidt de scheepvaart vanuit de verkeerscentrales. De verkeersleiders houden altijd, maar nog meer in geval van storm, de schepen in de gaten die voor anker liggen. Het Maritiem Reddings- en Coördinatie Centrum (MRCC) hield, zoals steeds, goed in de gaten wat er op zee gebeurde. Er werden geen noemenswaardige incidenten gemeld. Wel zijn er enkele schepen door hun anker gegaan, maar ook dat leidde niet tot hinder: die schepen driften dan gecontroleerd rond op zee.

Oceanografisch Meteorologisch Station (OMS)

De weersomstandigheden werden nauwgezet opgevolgd door de meteorologen van het Oceanografisch Meteorologisch Station (OMS) in Oostende. Je kan stellen dat zij het goede weer maken, al moeten ze dus soms ook stormweer aankondigen. Ze beschikken over real-time gegevens van het hele Meetnet Vlaamse Banken (een netwerk van meetpalen en boeien op zee, meteoparken aan wal en een computernetwerk in Oostende) en de daaraan gekoppelde meetnetten van de Nederlandse Rijkswaterstaat. Ze monitoren de golfhoogte, getij, windrichting, windkracht en de zichtbaarheid op zee. Vier keer per dag verspreiden zij berichten aan de professionele gebruikers van Vloot, Loodswezen, Scheepvaartbegeleiding, de havenbesturen en de beroepszeevaart.

Na de storm

Ciara liet, zoals verwacht, haar sporen na aan de kust. Op heel wat plaatsen zijn er opnieuw kliffen ontstaan door het hoog water en de kracht van de golven. De opgehoogde stranden hebben tijdens de storm de golfkracht goed opgevangen en vermeden dat er schade of wateroverlast ontstond ter hoogte van de zeedijk. Vanaf deze week zal afdeling Kust de kliffen breken om de veiligheid voor wandelaars op het strand te verzekeren.

Na de stormperiode zal de volledige kustlijn vanuit een vliegtuig opgemeten worden om een beeld te krijgen op de gevolgen van de storm op vlak van kustveiligheid. Waar mogelijk zal gerekend worden op het natuurlijk herstel van het strand door het terugbrengen van het zand vanuit diepere zones via de getijdenwerking. Op andere plaatsen zal een herstelsuppletie uitgevoerd worden.

Kliffen in Wenduine na storm CiaraIn Blankenberge zorgde Ciara dan weer voor verzanding van de havengeul. Bij laag water komt een deel van het zand boven het wateroppervlak te liggen. Voor scheepvaart die de haven binnen of buiten wil varen is het opletten geblazen. Bij hoog tij is er met de nodige voorzichtigheid doorgang mogelijk, bij laag tij is de haven ontoegankelijk. Van zodra het weer het toe laat zal de havengeul gebaggerd worden. Het wegwerken van het zand zal zo’n drie à vier weken duren. We werken zo snel mogelijk aan een veilige doorgang voor de scheepvaart. Het gebaggerde zand zal opgespoten en verspreid worden op het strand vóór centrum Blankenberge om daar de nodige bescherming te bieden tegen overstromingen vanuit zee.

Het MRCC verzorgt de officiële berichtgeving aan de scheepvaartsector. Een LED-bord op de kop van het staketsel maakt de ondiepte kenbaar aan de binnenkomende vaartuigen.

MDK werkt ondertussen ook aan een structurele oplossing voor het terugkerend probleem van de verzanding van de havengeul. Er komt een nieuwe strekdam ten westen van de havengeul. Die dam zal het zandtransport langs de kust beter tegenhouden en zo de verzanding van de haven sterk verminderen.

Testen met nieuwe generatie reddingsboeien

Reddingsboeien zijn sinds vele jaren onveranderd gebleven. De iconische ronde vorm, al dan niet voorzien van een stuk touw, is herkenbaar voor iedereen. Ondertussen kent deze markt ook nieuwe spelers die een meer innovatieve richting inslaan en de modernste technologie verwerken in een hulpmiddel om levens te redden. Een upgrade die ook voor de reddingsdienst nuttig kan zijn. Veiligheid op zee, voor de zeevarenden, de eigen bemanningen en de Kustwachtpartners, zijn prioritair voor ons agentschap.

Sinds kort zijn er op afstand bestuurbare varende reddingsboeien op de markt. Na een aantal demo’s, besliste Vloot in samenwerking met het Maritiem Reddings- en Coördinatiecentrum (MRCC) van afdeling Scheepvaartbegeleiding om deze nieuwe technologie verder te testen om op termijn als aanvullend hulpmiddel te gebruiken tijdens reddingsacties. Ondertussen kreeg een delegatie van het Loodswezen een demo en werd gerapporteerd over de eerste bevindingen op het overleg met de kustwachtpartners.

De U-vormige boeien beschikken over in de zijvleugels ingebouwde elektrische waterjets en halen een snelheid van ongeveer 15 km/u om tot bij het slachtoffer te varen. In de kop van de boei zit ledverlichting ingebouwd voor een optimale zichtbaarheid in het donker. De helderheid van de verlichting kan ook op afstand geregeld worden.

Tijdens enkele tests aan boord van het reddingsvaartuig ORKA bleek dat dit soort reddingsboei een meerwaarde kan bieden tijdens interventies. “Deze nieuwe generatie boei biedt een houvast voor het slachtoffer, zeker in situaties waarbij het slachtoffer soms moeilijker te bereiken is met het schip. Met deze boei kunnen we het slachtoffer tegen beperkte snelheid van maximaal 5 km/u richting het schip brengen en zo veilig aan boord nemen,” verduidelijkt de bemanning. Deze nieuwe reddingsboei werd ook getest vanop het strand om het gedrag in de branding te bekijken en vanop grotere afstanden om de connectiviteit tussen de afstandsbediening en de boei na te gaan. Vanuit een intern innovatieproject zullen verder uitvoerig testen uitgevoerd worden in verschillende omstandigheden vooraleer deze nieuwe technologie definitief toe te voegen aan de reddingsuitrusting.

Klik hier voor enkele foto’s.

Klik hier voor enkele videobeelden.