DeWaterbus, sinds 1 januari onder onze vleugels

Sinds begin januari vaart DeWaterbus met het nieuwe logo de Schelde op- en af. Op 1 januari 2021 droeg Havenschepen Annick De Ridder de geliefde veerdienst van Port of Antwerp contractueel over aan de goede zorgen van het Vlaams agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust (MDK).
Vorig jaar besliste de Vlaamse Regering al dat alle personenmobiliteit over water in Vlaanderen onder de bevoegdheid van het agentschap MDK zou vallen. Eind november kondigde de Vlaams minister bevoegd voor mobiliteit Lydia Peeters de overdracht aan. “Een nieuw jasje, maar verder blijft alles hetzelfde voor de gebruiker,” benadrukken de verschillende partijen.

Basisbereikbaarheid

Port of Antwerp droeg op 1 januari 2021 officieel DeWaterbus over aan MDK. Met deze overdracht werd uitvoering gegeven aan het besluit van de Vlaamse Regering dat alle persoonsgebonden watermobiliteit in Vlaanderen onderbrengt bij MDK. Havenschepen Annick De Ridder legt uit: “DeWaterbus heeft als initiatief van Port of Antwerp echt haar plaats gevonden in het woon-werkverkeer. De 1.417.269 passagiers zijn een bewijs van het succesverhaal dat we samen met uitbater Aqualiner hebben geschreven. We zijn dan ook blij dat het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust de toekomst van DeWaterbus voor de vele gebruikers verzekert.”

Drukke verbinding

Met het vooruitzicht van de nieuwe werken aan de Oosterweelverbinding in april 2021, is een vlotte verplaatsing over het water van uitermate groot belang, beklemtoont Vlaams minister van Mobiliteit en Openbare Werken Lydia Peeters: “We zijn erg blij dat we DeWaterbus onder onze vleugels kunnen brengen. Het agentschap MDK heeft alle nautische expertise in huis als maritiem agentschap en zal deze drukke verbinding over water garanderen, die voor tal van mensen dagelijks een cruciale schakel in hun woon-werkverkeer vormt. Samen met alle partijen gaan we voor een optimale service naar de gebruiker toe.”

Voor de gebruiker verandert niets            

Ook de CEO’s van Aqualiner, uitbaters van DeWaterbus, Gerbrand Schutten en Maurice Swets beklemtonen dat er voor de gebruiker niets verandert:
“Wij zien heel erg uit naar de samenwerking met het Vlaams agentschap MDK en zijn ervan overtuigd dat we een mooie toekomst op het water tegemoet gaan. In de eerste plaats willen we onze expertise op gebied van snelle openbaar vervoer veerverbindingen graag inbrengen voor heel Vlaanderen. Daarbij hebben we de afgelopen jaren veel onderzoek verricht en ervaring opgedaan in het verduurzamen van schepen, en dat is kennis die we uiteraard volop gaan delen met MDK en al onze varende collega’s. Immers; alleen door een intensieve samenwerking met alle betrokkenen, kunnen we succesvol zijn en de waterwegen nog beter benutten als alternatief voor het drukke wegennet. In dat verband willen we het Havenbedrijf Antwerpen overigens bijzonder hartelijk danken voor de zeer prettige samenwerking van de afgelopen jaren. Zonder hun planvisie en ondersteuning was het simpelweg nooit gelukt om van DeWaterbus zo’n succesvol mobiliteitsalternatief te maken!”.

Consulteer de dienstregeling hier: www.dewaterbus.be of www.agentschapmdk.be/DeWaterbus.

DeWaterbus in een nieuw jasje

Bundeling krachten North Sea Port en MDK voor extra veer in Havenregio Gent

Het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust (MDK) via haar rederij Vloot en North Sea Port zetten extra personeel in om het extra veer ter hoogte van Langerbrugge te bemannen. De veerdienst is sinds eind oktober op weekdagen verdubbeld tussen 7 en 19 uur om de lokale verkeershinder te beperken. Aanleiding hiervoor waren de onverwachte herstellingswerken aan de Meulestedebrug nadat een binnenschip ertegen voer. In het kader van de ‘minder-hindermaatregelen’ nam De Vlaamse Waterweg in nauw overleg met de stad Gent, North Sea Port, Voka en MDK onmiddellijk heel wat maatregelen om drukke verkeerspunten te ontlasten en wachttijden te beperken.

Meulestedebrug ‘under construction’

De Meulestedebrug liep op 24 oktober ernstige schade op door een aanvaring. De brug diende onmiddellijk afgesloten te worden met heel wat verkeershinder als gevolg. De Vlaamse Waterweg liet de tijdelijke vaste voetgangersbrug, die nog gebruikt werd tijdens de herstellingswerken in april, opnieuw installeren. Zo konden fietsers en voetgangers opnieuw oversteken via de tijdelijke brug die vlak naast de Meulestedebrug ligt. Ondertussen liet De Vlaamse Waterweg in een persbericht weten dat de brug nog voor de zomer hersteld zal zijn. Tot dan heeft het wegverkeer tot 3,5 ton twee mogelijkheden: ofwel rijden bestuurders om via de R4, ofwel kunnen zij het veer van Langerbrugge of Terdonk nemen. Zwaar wegverkeer moet verplicht omrijden via de R4.

Minder hinder door inzet twee veerboten én sterke samenwerking

Op dit moment varen in Langerbrugge twee veerboten op weekdagen tussen 7 en 19 uur. North Sea Port en MDK leidden extra personeelsleden op om deze dienstverlening tijdelijk mogelijk te maken. “Door de inzet van een tweede veerboot slagen we erin om een vlotte dienstregeling te garanderen en de wachttijden te beperken,” duidt Nathalie Balcaen, administrateur-generaal van het agentschap MDK. “Maar we doen dit niet alleen. Hiervoor kunnen we rekenen op twee collega’s van North Sea Port en heel wat collega’s van Vloot die vanuit andere locaties inspringen.” Ook de veerdienst in Terdonk enkele kilometers verder, is een volwaardig alternatief is. Is de wachtrij in Langerbrugge aan de lange kant? Overweeg zeker om voor het veer in Terdonk te kiezen!

Het extra veer in Langerbrugge vaart op weekdagen tussen 7 en 19 uur om de wachttijden te beperken. In het weekend geldt de normale dienstregeling. Het extra veer vaart niet vanaf 25 december 2020 tot en met 3 januari 2021. Denk ook aan het veer in Terdonk als alternatief.

DeWaterbus: dienstverlening verzekerd voor alle pendelaars

De Vlaamse Regering besliste vandaag over de overdracht van DeWaterbus. Op 1 januari 2021 zal Port of Antwerp de uitbating officieel overdragen aan het Vlaams agentschap MDK.

Vlaams minister van Mobiliteit Lydia Peeters (Open Vld): “Voor de gebruikers van DeWaterbus verandert er niets. DeWaterbus toont aan dat personenmobiliteit over water in stijgende lijn zit. Met de grote werken in en om Antwerpen in de komende jaren, moet DeWaterbus mee de modal shift ondersteunen en past zij perfect binnen het plaatje van de minder-hinder-maatregelen.”

Continuïteit van de dienstverlening en het gemak voor de gebruikers is prioriteit

Op 1 januari 2021 zal DeWaterbus in Antwerpen bij MDK ondergebracht worden. De dienstregeling, de dienstverlening door Aqualiner B.V. en communicatiekanalen blijven ongewijzigd.
“Samen met Port of Antwerp en de onderaannemer Aqualiner B.V. wordt achter de schermen alles in het werk gesteld om de overdracht vlot te laten verlopen. Voor de gebruikers verandert er niets aan hun geliefde Waterbus”, bevestigt Anne-Sophie Moerman, woordvoerder van het agentschap.

Antwerps schepen voor haven Annick De Ridder zegt hierover: “In het woon-werkverkeer heeft DeWaterbus echt zijn plaats gevonden, we zijn blij dat dit succesverhaal nu wordt verder gezet bij het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust. Zo blijft de toekomst ervan voor de vele gebruikers verzekerd.”

Uitvoering regeerakkoord

Eerder besliste de Vlaamse Regering al dat alle personenmobiliteit over water in Vlaanderen onder de bevoegdheid van het agentschap MDK zou vallen.  Met de overdracht van DeWaterbus naar het agentschap wordt uitvoering gegeven aan dit besluit.  Ook de veerdiensten in Vlaanderen komen op termijn allemaal onder de vleugels van MDK.  Alleen de veerdiensten op de Maas blijven in handen van De Vlaamse Waterweg , wegens een eerder gesloten overeenkomst met Nederland.

Meer info over de dienstregeling: https://www.dewaterbus.be/nl/schelde