MDK: 2019 in cijfers

Meer dan ooit de drijvende kracht achter onze scheepvaart en kustbescherming.

De cijfers van 2019 ogen indrukwekkend.

Onze rivier-, kust-, kanaal- en zeeloodsen (350 in totaal) voerden maar liefst een kleine 60.000 loodsreizen (59.644) uit in 2019. Met hun expertise en technische knowhow zorgden ze ervoor dat zeeschepen van over de hele wereld veilig en wel over de Noordzee, de Westerschelde en het kanaal Gent-Terneuzen konden varen – om veilig aan te meren in Vlaamse havens. Onze loodsen stonden 365 dagen ter beschikking, 7 dagen op 7, 24u op 24 in nauwe samenwerking met al hun MDK collega’s die de veilige en vlotte werking van de nautische keten mogelijk maken.
Het aantal beloodste vaarten steeg in 2019 licht ten opzichte van het jaar ervoor (58.999 om precies te zijn in 2018). De schepen die beloodst worden, zijn ook almaar groter. Wat de sterke toename van bijvoorbeeld het aantal containers in onze havens, verklaart.

Grotere schepen

Maar zo’n grotere schepen hebben ook gevolgen voor het agentschap en haar medewerkers. “De peilingen die onze Vlaamse Hydrografie doet op de Noordzee en Schelde en de kaarten die ze daarvan maken voor loodsen en kapiteins moeten zeer accuraat, nauwkeurig en up-to-date zijn. “Het gaat soms echt om centimeters”, aldus MDK. De Vlaamse Hydrografie maakte in totaal 913 elektronische kaarten voor de loodsen. Op de Schelde alleen al voerde de dienst 467 peilingen uit. Op de Noordzee waren dat er 127.
Maar ook loodsen moeten deze evolutie van steeds grotere schepen volgen. Een loods moet zich constant bijscholen in het beloodsen van nog grotere vaartuigen en dat op één van de meest moeilijke en drukst bevaren vaarroutes ter wereld.

Kustbescherming

De afdeling Kust van het agentschap blijft met het Masterplan Kustveiligheid verder investeren in onze kustbescherming. Het zeeniveau stijgt – door de opwarming van de aarde – verder. Vandaar dat ingrepen om onze Vlaamse Kust en het hinterland te beschermen tegen overstromingen vanuit zee écht nodig zijn. Zo bouwde Kust in 2019 verder aan de Stormvloedkering van Nieuwpoort: een indrukwekkend bouwwerk waar nu al zo’n 1000 ton gewapend staal en 8 120 m² beton in verwerkt zit.
Kust verhoogde ook de stranden van Knokke en De Haan. Voor de versterking van onze natuurlijke en zandige kust vormen zogenaamde suppleties nog steeds de basisoplossing. Bij een suppletie wordt extra zand aangebracht op de vooroever, de duinen of het strand. Op een breder en hoger strand kunnen de golven breken en verliezen ze hun energie vóór ze schade kunnen toebrengen aan de dijken of de bebouwing.  De aantrekkelijkheid van de kust blijft bovendien behouden en de natuurlijke processen van het waardevolle ecosysteem kunnen blijven plaatsvinden.

Tijdens winterstormvloeden kan een gedeelte van het zand wegspoelen door inbeukende golven en hoge waterstanden. Bij een steiler aangelegd strand kunnen zo kliffen ontstaan. Het weggespoelde zand is echter niet verloren. Het zand wordt afgezet op de vooroever die dienst doet als een soort fundering voor de zandige kust. Door de natuurlijke werking van het getij en golfslag zal op termijn een deel van het zand terug op het strand worden afgezet.
In totaal werd op de stranden van Knokke en De Haan 522.537m³ gesuppleerd.

Veiligheid

Het Maritiem Reddings- en Coördinatiecentrum of MRCC in Oostende van afdeling Scheepvaartbegeleiding is ook onderdeel van het agentschap MDK en registreerde 376 noodoproepen in 2019.
Je mag het MRCC gerust beschouwen als de 112 voor de zee. Van verloren gelopen kinderen, vermiste duikers, gekapseisde vluchtelingenbootjes,  schepen in nood tot milieuverontreiniging – het MRCC coördineert alle (mogelijke) reddingsoperaties op zee en aan de waterlijn. “De meeste oproepen gaan inderdaad over plezierbootjes met een platte batterij of lege tank. De verloren gelopen kinderen vonden we vorige jaar ook allemaal terug (ook al was er eentje bij wie de zoektocht wel zeven lange uren duurde) .
Wij coördineren de varende en vliegende eenheden. De kustreddingsstations bevinden zich in Nieuwpoort, Oostende en Blankenberge. Hierbij werken we samen met Ship Support, Vloot en de Vrijwillige Blankenbergse Zeereddingsdienst. De NH90 van Defensie vertrekt in Koksijde. Via de afsprakenregeling ‘drenkelingen’ staan we ook in contact met de hulpdiensten aan land. Het is één grote samenwerking.
De afdeling Scheepvaartbegeleiding nam vorig jaar samen met de Nederlandse collega’s van Rijkswaterstaat ook negen nieuwe radars in gebruik. Via bemande verkeerscentrales en onbemande radartorens monitoren de verkeersleiders alle nautische bewegingen op de Noordzee en de Westerschelde. Met als ultieme doel: veiligheid en vlot verkeer. “Laten we stellen dat dit ons voor 2019 zeer goed gelukt is – met geen enkele aanvaring of groot incident binnen ons werkingsgebied.”

3,5 miljoen passagiers

Het agentschap zet via Vloot ook een aantal overheidsvaartuigen in. 49 om precies te zijn. Het gaat om schepen die loodsen aan boord van zeeschepen brengen maar ook vaartuigen die de vaarwegmarkering onderhouden, ingezet worden voor politie of douane, reddingsdiensten, hydrografie of als zeewetenschappelijk onderzoeksschip fungeren. Vloot exploiteert ook zeven veerdiensten aan de kust, in het Gentse en in Antwerpen – die vorig jaar in totaal bijna 3,5 miljoen passagiers vervoerden.

De uitdagingen voor dit jaar

We zijn een agentschap in beweging, letterlijk en figuurlijk. We blijven daarom innoveren én onze dienstverlening verbeteren. Samenwerken met alle ketenpartners binnen de ‘nautische keten’ (havens, bedrijven, organisaties en overheden) is daarin cruciaal en daar blijven we ook verder op inzetten. Een ander aspect dat onze aandacht verdient is het klimaat. Wij pakken in onze werking de gevolgen van de klimaatverandering aan (stijgend zeewaterniveau). Maar we hebben ook de ambitie om aan de klimaatverandering as such ons steentje bij te dragen en verstandige en milieubewuste keuzes te maken in onze dagdagelijkse werking. We denken daarbij bijvoorbeeld aan een elektrisch veer, ledverlichting in de vaarwegmarkering en meer sensibilisering rond eco-varen (een manier van varen die minder CO2 uitstoot).

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *