Update: schip met ijzererts vaart tot Westerschelde

Sinds 2 weken ligt er een schip voor anker in de Belgische wateren met aan boord een lading Hot Briquetted Iron (ijzerertsen). Dit is op zich geen gevaarlijke stof maar als ze begint te broeien dan ontsnappen er mogelijks gassen zoals waterstof. Ook waterstof vormt op zich geen acuut gevaar voor bemanning, scheepvaart, milieu en volksgezondheid maar is wel ontvlambaar. Vandaar dat voorzichtigheid toch geboden is.

Het schip lag uit veiligheidsoverwegingen op ongeveer 31 kilometer van de kustlijn en op 2 zeemijl (3,7 km) van andere schepen die voor anker liggen. Vandaag verleende de Gemeenschappelijke Nautische Autoriteit* en Veiligheidsregio Zeeland toestemming om het schip te verplaatsen naar de Westerschelde, waar de procedure van het ‘ontgassen van de waterstof’ wordt verdergezet.

Neutraliseren waterstof

Het schip heeft als bestemming North Sea Port – Gent. De betrokken autoriteiten kunnen het schip pas de nodige toelatingen geven voor opvaart mits de nodige gunstige adviezen. Gelet op de aangekondigde weersomstandigheden met voorspelde windkrachten tot 10 beaufort op zee wordt positief geadviseerd voor een verplaatsing. Het schip ligt dan veiliger op de Westerschelde en zo kan er ook  apparatuur aan boord gebracht worden om de opgebouwde waterstof in het ruim verder te neutraliseren.

De GNA legde voor de vaart bijzondere voorwaarden op. De loods is ondertussen aan boord en omstreeks 15 uur zal het vaartuig ankeren op de ankerplaats “Everingen”.

Stikstof

Om de waterstof te neutraliseren, werd stikstof toegevoegd. Ondanks de inspanningen en het feit dat men afgelopen weekend een zwaardere stikstofgenerator aan boord zette, verloopt het zuiveren van de scheepsruimen op dit moment te traag. Daarom zullen er later vandaag tanks met vloeibare stikstof aan boord gebracht worden. Het schip zal op de Westerschelde meer beschut liggen tegen stormweer.

Veiligheid boven alles

De GNA monitort samen met de Veiligheidsregio Zeeland én het MRCC **dagelijks samen met de bemanning en de eigenaar van het schip de situatie. “Pas vanaf het moment dat we zeker zijn dat alle waterstof uit het schip is, mag het doorvaren naar de eindbestemming: North Sea Port.”, klinkt het bij de GNA.

* Gemeenschappelijke Nautische Autoriteit of GNA= samenwerking  tussen Vlaanderen en Nederland om vlotte en veilige scheepvaart op de Schelde en haar aanloopgebieden in zee te garanderen.

** MRCC Maritieme Reddings en Coordinatie Centrum – onderdeel van het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust

 

UPDATE 07/02:

Het schip ligt ten anker in Everingen. Er is een loods aan boord en er blijft een sleepboot aan het schip bevestigd. Voorbijgaand scheepvaartverkeer ondervindt geen hinder maar wordt wel gevraagd om een ruime afstand te bewaren. Er wordt verder ingezet op het zuiveren van de ruimen met behulp van een stikstofinstallatie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *