Schapen in Zwin zorgen mee voor waterveiligheid

Wie onlangs ging fietsen of wandelen op de nieuwe Internationale dijk in het Zwin heeft het misschien wel opgemerkt: sinds kort grazen er schapen langs de dijk. Ze zorgen voor meer variatie in de vegetatie en een betere doorworteling. Bovendien gaan de dieren geleidelijker en natuurlijker te werk dan maaimachines. Tot slot vormen ze ook een attractieve factor voor de fietsers en wandelaars.

Van maart 2016 tot april 2019 bouwde de afdeling Kust van het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust (MDK) aan de nieuwe Internationale dijk rond het uitgebreide Zwin. De oude dijk werd in februari opengebroken en sinds de paasvakantie kan je als fietser of wandelaar genieten van het uitgebreide gebied.

De nieuwe dijk doet dienst als zeewering en is opgebouwd uit een zandkern met daarbovenop een dik pakket erosiewerende klei. Het gras op de dijk vormt ook een essentieel onderdeel om de waterveiligheid te kunnen verzekeren. Een goed onderhoud is dan ook nodig. Het gras heeft een goede doorworteling en wortelsterkte en moet zo vermijden dat er erosie of afschuiving ontstaat door golven bij zware stormen.

MDK heeft dan ook de nodige aandacht besteed aan het inzaaien en het ontwikkelingsbeheer van de dijkvegetatie. Samen met het agentschap voor Natuur en Bos en het Waterschap Scheldestromen is gekozen voor begrazing door schapen. Op de dijk zijn de nodige afsluitingen, veeroosters en schuilhokken voorzien.

Schapen grazen in Zwin

Oefening afsprakenregeling drenkelingen

Op dinsdag 2 juli was er een grote oefening om de afsprakenregeling drenkelingen te testen.

Strandredders halen drenkeling uit het water

Het scenario was: vier vrienden beslissen na een nachtje stappen in Oostende om met een snel motorbootje de zee in te gaan.  Ze hebben alcohol gedronken en zijn wat roekeloos.  Twee van hen gaan rechtop staan, verliezen het evenwicht en komen in zee terecht. De bestuurder raakt in paniek en komt vast te zitten in de blokken voorbij de westelijke strekdam.  De resterende passagier komt op de rotsblokken terecht. Een getuige uit een appartementsgebouw in de omgeving, alarmeert de noodcentrale 112.

Het doel van deze oefening was:

  1. De afsprakenregeling drenkelingen testen;
  2. De alarmering van de betrokken interventiediensten testen;
  3. De onderlinge communicatie tussen de betrokken diensten op land, op zee en in de lucht testen;
  4. De uitbouw van de commandopost operaties op het terrein testen.

De strandredders sprongen direct in hun reddingsboot en begonnen met het zoeken op zee. Ze konden twee drenkelingen uit het water halen. Intussen was de reddingshelikopter NH90 vertrokken van op de luchtmachtbasis van Koksijde. De brandweer, lokale politie, ambulance en mug zetten koers richting het strand. Ook reddingsschepen van de scheepvaartpolitie, VBZR en Vloot helpen mee zoeken.

MRCC Oostende, waar de oproep binnenkomt

De alarmering verliep via de Noodcentrale 112, de politie, de politie, het Maritiem Reddings- en Coördinatiecentrum MRCC en het maritiem Informatie kruispunt MIK. De brandweer zette een commandopost op de zeedijk. De NH90-helikopter was snel ter plaatse en lokaliseerde de overige twee drenkelingen. Eén werd met de helikopter uit zee gewincht en de andere door de scheepvaartpolitie aan boord gehaald.

Debriefing

Na de oefening volgde een debriefing. Het was een geslaagde oefening die toont dat de hulpdiensten klaar zijn om de bevolking bij te staan in geval van nood.

Boeiende doe-expo stormvloedkering geopend in Nieuwpoort

Onder een stralende zon is vandaag in Nieuwpoort een boeiende doe-expo over de stormvloedkering geopend. Het waren de leerlingen uit het zesde leerjaar van meester Philip uit basisschool De Vierboete (Nieuwpoort) die de eer kreeg om de expo als allereerste te ontdekken. Adminstrateur-generaal Nathalie Balcaen en burgemeester Geert Vanden Broucke gingen mee op ontdekking.

In de tentoonstelling kom je als bezoeker op een leuke manier alles te weten over de bouw van de stormvloedkering: wat is dat nu eigenlijk, een stormvloedkering? Waarvoor dient ze? En hoe bouwen ze dat?

De expo focust op leerlingen van de derde graad lager onderwijs. Maar ook oudere kinderen en volwassenen zijn uiteraard welkom en vinden er ook de nodige informatie. Via verschillende puzzels en spelletjes verzamel je een cijfercode. Met die code kan je op het einde van de tentoonstelling de dynamische maquette in beweging zetten. Zo zie je hoe de stormvloedkering precies zal werken.

Nieuwsgiering? In juli en augustus is de expo open van dinsdag tot en met zondag, telkens van 10u tot 12u30 en van 13u30 tot 17u30. Vanaf september kunnen klasgroepen een bezoek  boeken via de website.

Lees hier het volledige persbericht over de opening.

Alle informatie over de stormvloedkering vind je op onze website.

Bijzonder transport: duikboot Foxtrot verlaat Zeebrugge naar laatste bestemming in Gent

De Russische duikboot lag 23 jaar in de jachthaven van Zeebrugge. Een zorgvuldige voorbereiding en planning van zowel  afdeling Scheepvaartbegeleiding, DAB Loodswezen én alle andere partners zorgen dat de laatste reis van dit monument richting Gent veilig kan verlopen.

Veiligheid boven alles

Het verslepen gebeurt over twee dagen  gespreid om tijdens de hele operatie daglicht te hebben. Er was veel tijd en voldoende water nodig  om de duikboot op 12 juni veilig uit de jachthaven van Zeebrugge naar de kade te verslepen.  Als we diezelfde dag nog starten met de rest van de reis, dan zouden we mogelijk het laatste deel in het donker moeten afleggen en dat is in het kader van de veiligheid niet de beste optie.  Ook de stromingen ter hoogte van het sluizencomplex aan het kanaal Gent – Terneuzen spelen mee. Voor sleeptransporten is er, net zoals bij diepstekende schepen, een ‘stromingsvenster’ voorzien. Dat is een moment met weinig stroming op de rivier zodat het transport niet zou wegdrijven wanneer het de bocht vanop de Westerschelde wil maken om de sluis van Terneuzen te bereiken.

Later deze week zal het Loodswezen  de deskundigheid van de loodsen inzetten om de rest van de reis veilig en vlot te laten verlopen. Twee zeeslepers zullen de Foxtrot naar zijn laatste bestemming brengen. Twee kustloodsen zullen bij vertrek aan boord gaan van deze sleepboten: één op de voorste en een tweede op de achterste sleepboot.

Ter hoogte van Vlissingen-rede worden de twee kustloodsen afgelost door één kanaalloods die aan boord gaat van de voorste sleepboot om de duikboot veilig en wel tot Gent te loodsen.

Toestemmingen en voorwaarden

Het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust geeft nautische voorwaarden voor het gedeelte op zee. De Gemeenschappelijke Nautische Autoriteit (Rijkswaterstaat in Nederland en MDK in Vlaanderen)  verleent een vergunning voor het gedeelte op de Westerschelde en het Kanaal Gent-Terneuzen. Hierin zijn onder andere de weersomstandigheden opgenomen met het oog op een zo optimaal mogelijk verloop van  de reis. De reis moet bij daglicht gebeuren, er mag maximum drie beaufort staan, de golfhoogte mag niet meer dan één meter zijn en het zicht moet meer dan 2000 meter bedragen.

Wordt vervolgd!

Vacature Directeur Vlaamse Hydrografie

Het team Vlaamse Hydrografie van het Agentschap Maritieme Dienstverlening en Kust (afdeling Kust) is verantwoordelijk voor het volledige kustgebied en brengt onder meer de zee en de Schelde in kaart, zowel digitaal als op papier. Als directeur leid je een operationeel team van een 40-tal werknemers afwisselend vanuit Antwerpen en Oostende. Je coacht, plant, organiseert en hakt knopen door. Daarnaast werk je met technologieën in volle evolutie. Ben jij een teamleider die gebeten is door de maritieme wereld? Dan ben jij misschien de geknipte kandidaat!

Solliciteren kan tot en met 16 mei 2019

Meer info.

Nieuw fiets- en wandelpad Zwin open voor grote publiek

Het nieuwe fiets- en wandelpad op de nieuwe Zwindijk is gisteren officieel geopend. Onder een stralende lentezon fietsten Nathalie Balcaen (administrateur-generaal van MDK), Jurgen Vanlerberghe (gedeputeerde van de provincie West-Vlaanderen), Marga Vermue (burgemeester van Sluis) en de projectingenieurs van de verschillende partners het pad in om daarna net op de grens tussen West-Vlaanderen en Zeeuws-Vlaanderen het lint door te knippen.

Vanaf nu kan iedereen genieten genieten van het unieke grensoverschrijdend getijdengebied van 333 hectare. Het Zwin vormt nu niet alleen als natuurgebied, maar ook toeristisch een verbinding tussen Zeeland en Vlaanderen

Het nieuwe fiets- en wandelpad van ruim vier meter breed biedt je een weergaloos zicht op de Zwinvlakte en het omringende polderlandschap.

Lees het volledige persbericht hier.

Officiële opening fiets- en wandelpad Zwin

Baggerwerken havengeul Blankenberge

Donderdagnamiddag, 28 maart,  starten in de havengeul van Blankenberge de baggerwerken om de zandbanken, gevormd door het stormweer van de afgelopen weken, te verwijderen. Tijdens het hoog tij van woensdagavond en donderdagochtend brengt men de baggerleidingen en het ponton van Oostende naar Blankenberge. Daar aangekomen koppelt men de leidingen om in de loop van donderdagnamiddag effectief met baggeren te starten.

Het zand uit de havengeul zal men op de vooroever  voor het centrum van Blankenberge opspuiten. Op die manier gebruikt men het zand functioneel om de zeewering te versterken. Doordat het aan de oostzijde van de havengeul wordt opgespoten verkleint ook het risico dat dit zand terugvloeit naar de havengeul.

Meer info vind je hier.

Boringen en sonderingen in Montgomerydok Oostende

Misschien zag je afgelopen vrijdag het hefplatform Octopus de haven van Oostende al binnenvaren. Vanaf 26 maart zal men vanop het hefplatform sonderingen en boringen uitvoeren in het Montgomerydok in Oostende. Deze werken kaderen binnen de studie voor de overstromingsmaatregelen aan het Montgomerydok.

De resultaten van de sonderingen en boringen zullen inzicht geven in de bodemopbouw: de draagkracht, de bodemgelaagdheid en de grondkarakteristieken. De draagkracht bepaalt bijvoorbeeld welke funderingen er voorzien moeten worden bij eventuele aanpassingen aan de kaaimuur.

De werken moeten vanop een vast horizontaal vlak gebeuren, vandaar het inzetten van een hefplatform. Dat is een drijvend werkplatform voorzien van een aantal poten die in de bodem gedrukt worden. Daarna brengt men het platform verder omhoog zodat het volledig vrij is van golven en de zee.

De werken kunnen hinder opleveren voor de scheepvaart in het Montgomerydok. Van 28/3 tot 29/3 en van 1/4 tot 2/4 is er stremming van de Mercatorsluis mogelijk. Na de opracht in Oostende vaart het hefplatform richting Blankenberge. Ook daar zal men ten westen van het westelijke staketsel boringen en sonderingen uitvoeren. Deze gebeuren in het kader van de structurele aanpak van erosie op het strand van Wenduine en verzanding van de haven van Blankenberge.

Het verschil tussen een sondering en een boring?

Met een sondering meet men de weerstand van de grond. Een stalen buis met aan het uiteinde een meetelement wordt in de grond gedrukt. Er gebeurt om de 2cm een meting.

Bij een boring maakt men grond los om grondmonsters te nemen en te onderzoeken.

Gastcollege Vessel Traffic Services op Hogere Zeevaartschool.

Els Bogaert, celhoofd VTS bij afd. Scheepvaartbegeleiding én oud-studente aan de Hogere Zeevaartschool, gaf op 12 maart een gastcollege aan de Hogere Zeevaartschool over de taken en verantwoordelijkheden van Vessel Traffic Services (VTS).

Een goed inzicht in de VTS is van groeiend belang binnen de maritieme industrie. Bovendien is IALA  ervan overtuigd dat dit soort voordrachten erg bevorderlijk is voor de samenwerking tussen de officieren aan boord en de VTS-centrales, en dus ook voor de veiligheid. IALA dringt bij IMO aan om opleidingen over VTS op te nemen in de STCW-code (Standards of Training, Certification and Watchkeeping for Seafarers). Dit betekent dat dit standaard aan bod komt in alle hogere zeevaartscholen wereldwijd.

Els Bogaert geeft gastcollege aan de Hogere Zeevaartschool.