SIMON STEVIN’s droogdok: sterk teamwerk!

Ieder schip moet op regelmatige basis in droogdok voor allerlei inspectie- en onderhoudswerkzaamheden. Deze periodieke droogzettingen die om de tweeënhalf jaar plaatsvinden, kaderen in de verplichte klassekeuring van het schip. Net omdat een schip niet elke maand droog komt te staan, wordt van de gelegenheid gebruik gemaakt om grote werkzaamheden op dat moment uit te voeren.

Zo ging begin januari het zeewetenschappelijk onderzoeksvaartuig SIMON STEVIN in droogdok voor een zestal weken. De bemanning van het schip in samenwerking met superintendent Benedikt Claeys, hielp mee om alle werkzaamheden uit te voeren. Veel handen om het tempo hoog te houden, maar vooral de kennis en expertise over het schip en de technologische systemen zijn cruciaal tijdens zo’n dokbeurt.

Op korte termijn is er veel gebeurd. Het plaatsen van een nieuwe generator, controle van de roeren en de schroeven, het volledig herzien van de elektrische installatie, enzovoort. Het was ook de eerste keer dat de mast eraf ging. Dit lijkt misschien eenvoudig, maar met alle bekabeling die afgekoppeld en later opnieuw aangekoppeld moet worden, is dit toch een huzarenstuk,” volgens chief engineer Mark Depaepe.

Niet alleen de bemanning van de SIMON STEVIN werkte mee, maar ook een aantal andere collega’s kwamen dagelijks helpen” vult officier dek Jens Moerman aan.

Het onder- en bovenwatergedeelte van het schip werden volledig gereinigd, de verf werd op enkele plaatsen hersteld en er werd een nieuwe laag antifouling aangebracht om aangroei van algen tegen te gaan. De scheepsromp kreeg nieuwe zinkanodes en er werd een nieuwe reling gemonteerd. Het houten achterdek dat intensief gebruikt wordt, werd ook grondig aangepakt. Binnenin het schip werden heel wat technische punten aangepakt zoals de revisie van de motoren. Ook de bijboot kreeg een grondig onderhoud en is nu weer zo goed als nieuw. De bemanning, maar ook het VLIZ als gebruiker van het schip, hebben al enkele jaren ervaring met alle systemen waardoor nog enkele kleine verbeteringen konden gerealiseerd worden.

Bekijk de beelden hier

De Permanente Commissie zorgt mee voor een vlotte en veilige scheepvaart in het Scheldegebied

Rondom de Schelde zijn veel mensen, organisaties én instanties bezig om te werken aan veiligheid, toegankelijkheid en een gezonde natuur. De Permanente Commissie van Toezicht op de Scheldevaart (of kortweg: PC) leidt de scheepvaart in het Scheldebied al ruim 180 jaar in goede banen. Maar hoe ziet dat eruit in de praktijk?

Met het scheidingsverdrag in 1839 werden België en Nederland onafhankelijke verklaard.Vanaf dat moment waren regels nodig om met de scheepvaart tussen de Belgische en Nederlandse havens in het Scheldegebied om te gaan.

In april 1840 kwam de PC voor een eerste maal samen. Zij moesten toezien dat het scheepvaartverkeer veilig en vlot van en naar de zeehavens in het Scheldegebied liepen.

In de Permanente Commissie zetelen vier commissarissen:

  • Brigit Gijsbers, directeur Maritieme Zaken van het Directoraat-Generaal Luchtvaart en Maritieme Zaken (Nederland)
  • Ilse Hoet, afdelingshoofd Beleid van het departement Mobiliteit en Openbare Werken (Vlaanderen)
  • Nathalie Balcaen, administrateur-generaal van het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust (Vlaanderen)
  • Theo van de Gazelle, hoofdingenieur-directeur van Rijkswaterstaat Zee en Delta (Nederland)

Zij vergaderen als beleids- en operationele verantwoordelijken over kansen en knelpunten.

Lees het volledige interview over de Permanente Commissie van Toezicht op de Scheldevaart: https://www.vnsc.eu/nieuws/11726-de-permanente-commissie-vlotte-en-veilige-scheepvaart-in-de-scheldegebied.html

Aanpak zandkliffen na doortocht Ciara – update 12/2/2020

Update 12/2/2020:
In tegenstelling tot het bericht van gisteren zal het agentschap MDK morgen niet starten met het breken van kliffen op het strand. Komend weekend verwachten we op nieuw een stormfront over onze kust, weliswaar minder erg dan storm Ciara. Daarom is beslist om het breken van de kliffen uit te stellen tot na het weekend. Volgende week wordt de situatie geëvalueerd. Waar nodig zullen we de stranden nivelleren. Er is geen gevaar voor overstroming, het zandvolume op het strand blijft immers hetzelfde. Wel vragen we wandelaars om voorzichtig te zijn en geen onnodige risico’s te nemen in de buurt van de kliffen.

Zoals verwacht zijn er na het hoog water van gisteren en de kracht van de golven door de storm Ciara zogenaamde ‘kliffen’ op het strand aan onze Vlaamse kust ontstaan. Het gaat om hoogteverschillen tussen het ‘droog strand’ en de lijn tot waar het zeewater de afgelopen dagen kwam.

De opgehoogde stranden hebben tijdens de storm de golfkracht goed opgevangen en vermeden dat er schade of wateroverlast ontstond ter hoogte van de zeedijk. Na de stormperiode zal de ganse kustlijn vanuit een vliegtuig opgemeten worden om een beeld te krijgen van de gevolgen van de storm op vlak van kustveiligheid.

Waar mogelijk zal gerekend worden op het natuurlijk herstel van het strand door het terugbrengen van het zand vanuit diepere zones via de getijdenwerking. Waar noodzakelijk zal een herstelsuppletie uitgevoerd worden.

Los van storm Ciara stonden dit jaar reeds onderhoudssuppleties gepland in De Panne en Wenduine om de kustveiligheid op peil te houden.

Sowieso zal ons agentschap vanaf donderdag wel al starten met het nivelleren van de kliffen om een gevaarlijke situatie te vermijden. Ondertussen raden wij wandelaars aan om niet te dicht in de buurt van de kliffen te komen.

Kliffen in Wenduine na storm Ciara

Ondertekening intentieverklaring waterbeleving

 Vijf entiteiten bundelen krachten voor meer waterbeleving in Vlaanderen

Het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust, het departement Mobiliteit en Openbare Werken (MOW), De Vlaamse Waterweg, Sport Vlaanderen en Toerisme Vlaanderen bundelen de krachten om de waterbeleving in Vlaanderen te verhogen en te versterken. Om die samenwerking kracht bij te zetten, ondertekenden de leidend ambtenaren vandaag een intentieverklaring in het Herman Teirlinckgebouw in Brussel.

Klimaat: 

Voor ons agentschap is deze intentieverklaring ook nauw verbonden met de klimaatuitdagingen waar we mee te maken hebben. Onze kust zal er in de toekomst anders uitzien. De klimaatuitdagingen kunnen ook opportuniteiten in zich dragen. Opportuniteiten voor de toerist, recreant en waterbelever.

Waterland Vlaanderen

Vlaanderen telt meer dan 1.000 km bevaarbare waterwegen die tal van steden en gemeenten aandoen én een kustlijn van 67 km. “De komende jaren willen we deze troeven verder uitspelen en meer toerisme, sport en recreatie mogelijk maken op onze waterwegen. Vooral op het gebied van watertoerisme zijn er veel mogelijkheden”, zegt Chris Danckaerts, gedelegeerd bestuurder van De Vlaamse Waterweg.

Inzetten op meerdere sporen

Om dit engagement waar te maken zal, voor het eerst een structureel overleg komen tussen alle betrokken entiteiten. “Binnen het beleidsdomein MOW bekijken we samen hoe we waterbeleving kunnen versterken bij operationeel waterweg- en kustbeheer én bij waterbeheersingsprojecten, zoals het Masterplan Kustveiligheid, het Sigmaplan Vlaanderen en rivierverruiming Maas”, zegt Filip Boelaert, secretaris-generaal van het Departement MOW.

Toerisme Vlaanderen zal onderzoeken hoe ze onze waterwegen kunnen inzetten als toeristische troeven. Sport Vlaanderen zal watersportfederaties en hun sportclubs financieel en beleidsmatig ondersteunen en daarnaast inzetten op watersportcentra, trainingsopleidingen en topsportprogramma’s voor onze topsporters.

 

Storm Ciara Update(s)

We sluiten deze live blog af.
Met het oog op de veiligheid blijven we de situatie voor beloodsingen nauwgezet opvolgen. Updates over de veren vindt u steeds terug op de website van Vloot.

Update 11/02 13u35:
Westpost is sinds 12u52 opnieuw gestaakt wegens de weersomstandigheden.

Update 11/02 13u15:
De veerdienst van Vloot in Oostende is onderbroken door de weersomstandigheden.
Sint-Annaveer in Antwerpen zal vanaf 16.30 uur onderbroken zijn.
Bazel-Hemiksem zal vanaf 15.30 uur tot 19 uur onderbroken zijn. De polder wordt opnieuw afgesloten.
Kruibeke-Hoboken zal vanaf 16 uur tot 19 uur onderbroken zijn.

Update 11/02 11u30: 
Westpost is opnieuw actief voor swathoperabele vaartuigen.

Update 11/02 10u30:
Het hoogwater zorgt ook voor stremmingen bij de sluizen in Terneuzen, van ongeveer 14:00 tot 16:30. De gebruikers zijn geïnformeerd.

Update 11/02 09u30:
Vanuit de Gemeenschappelijke Nautische Autoriteit is de maatregel voor extreem weer sinds de vroege ochtend van zondag 10/2 ingetrokken. Ciara laat zich met pieken tot 8Bft nog voelen bij Zandvliet en dat heeft ook gevolgen op de scheepvaart:

  • volgens de op- en afvaartregeling bij tijgebonden dokken (zoals vb Deurganckdok) geldt voor opvaart: max 6Bft en voor afvaart max 7Bft.
  • voor de sluizen van Zandvliet en Berendrecht geldt: max 5Bft voor op- en afvaart voor schepen groter dan 360m.

Update 11/02 08u40:
De veerdienst van Vloot in Oostende is onderbroken door de weersomstandigheden.
Sint-Annaveer in Antwerpen is opnieuw operationeel.
Bazel-Hemiksem is opnieuw operationeel.
Kruibeke-Hoboken is opnieuw operationeel.

Consulteer www.welkombijvloot.be/locaties-veerdiensten voor een actuele stand van zaken.

Update 11/02 05u55:
Westpost is sinds 00u35 opnieuw gestaakt. Momenteel is enkel Loodsen op Afstand (LOA) beschikbaar.

Update 10/02 19u00:
Westpost is opnieuw actief voor swathoperabele vaartuigen.

Impact scheepvaart

De Gemeenschappelijke Nautische Autoriteit (GNA, de samenwerking tussen Vlaanderen en Nederland voor een vlot en veilig scheepvaartverkeer) heeft door het stormweer een opvaarverbod uitgevaardigd voor schepen groter dan 340m (zondag gold een verbod voor schepen vanaf 290m).

Loodsen op afstand (LOA) blijft aan de orde voor kleinere scheepvaart die aan de veiligheidsvoorwaarden voldoet.

Vanaf te hoge golven (met een gemiddelde /significante golfhoogte van 3m50) worden de loodsdiensten voor grotere scheepvaart stilgelegd.

Er wordt na de middag een beperkte stremming verwacht van de sluis in Terneuzen bij hoogwater.

Het Maritiem Reddings-en Coördinatiecentrum MRCC komt aan zet bij incidenten op zee, maar monitort bij deze omstandigheden via camerabewaking de strekdammen extra nauwgezet. Indien iemand zich hier toch op zou begeven, kan zo snel mogelijk ingegrepen worden. Zij melden op heden geen grote incidenten.

Impact veerdiensten

De veerdienst van Vloot in Oostende is onderbroken door de weersomstandigheden. Consulteer www.welkombijvloot.be/uurregeling-veerdienst-oostende en voor een actuele stand van zaken.

Sint-Annaveer in Antwerpen is onderbroken vanaf 14.30 uur gedurende de periode dat de waterkeringspoorten aan de Scheldekaaien dicht zijn, vermoedelijk tot dinsdagochtend.

Ook de Zuiderveren (Bazel-Hemiksem en Kruibeke-Hoboken) zullen maandag 10 februari en dinsdag 11 februari hinder ondervinden door de voorspelde waterstanden.
Bazel-Hemiksem: 10 februari vanaf 14.30 uur tot en met 11 februari 8 uur  onderbroken. Een deel van de aanloopsteigers van het veer kan onder water komen te staan. De polders van Kruibeke worden volledig afgesloten.
Kruibeke-Hoboken: vanaf 15.30 uur tot 18.30 uur tijdelijk onderbroken. Een deel van de aanloopsteigers van het veer kan onder water komen te staan.
Consulteer www.welkombijvloot.be/uurregeling-veerdienst-bazel-hemiksem-baz en www.welkombijvloot.be/uurregeling-veerdienst-kruibeke-hoboken-krh voor een actuele stand van zaken.

Kustveiligheid:

Er is maandagochtend wind van 8 tot 9 bft met pieken tot 11 bft = 80 km/u en pieken boven de 100 km/u.

We verwachten golven van 2m tot 2,5m aan de kust en 4m op zee.

Maandagmiddag rond 14u wordt in Oostende een hoogwater van 5,75m TAW verwacht door de combinatie van springtij en het stormweer. Vannacht werd 5,19m TAW bereikt zonder problemen.

Het bericht “stormtijd kust” werd vrijdag uitgestuurd naar de kustburgemeesters, de hulpdiensten en andere organisatie die acties moeten ondernemen. Afdeling Kust sluit maandag eveneens het staketsel van Blankenberge af. Ook in Wenduine zijn de mobiele keringen sinds maandagvoormiddag dicht.
De mobiele keringen in Wenduine en de staketsels van Nieuwpoort en Blankenberge zullen tot woensdagochtend dicht blijven.

zondag 09/02:
De te verwachten hoogwaterstand op zondagmiddag blijft 4,30m TAW met golven van ongeveer 2 meter. Op dit moment zijn de havendammen van Oostende en het staketsel in Nieuwpoort afgesloten. De piek van de storm voor deze regio is verwacht op zondagavond. De wind verandert dan naar westelijke richting en bereikt pieken van 100 tot 120km/u. De golven zullen dan rond de 3 meter zijn. In de nacht van zondag op maandag, om 1u30, is een waterstand van 5,05m TAW verwacht en golven van 2,75 meter.

Wellicht zal de storm opnieuw kliffen veroorzaken op de stranden. Onze diensten meten de schade na de storm op. Waar nodig en van zodra we kunnen zullen de kliffen voor de veiligheid van wandelaars gebroken worden.

Meetnet Vlaamse Banken:
Storm Ciara gemeten in:
Zeebrugge: 38,6m/s – 138,96km/u
Blankenberge: 33,4m/s – 120,2km/u
Oostende: 29,95m/s – 107,8km/u
Nieuwpoort: 32,8m/s – 118,1km/u
Wandelaar meetpaal: 29,6m/s – 106,6km/u
Westhinder meetpaal: 31,66m/s – 113,98km/u 

 

UPDATE Schip met ijzererts vaart veilig door naar Gent

De Gemeenschappelijke Nautische Autoriteit en Veiligheidsregio Zeeland geven samen met North Sea Port groen licht voor het aanzetten van de opvaart naar de haven. Ook de Nautische Commissie stemde deze nacht (9februari)in met de huidige aanpak om op te varen naar Gent.

Doordat het schip vanop volle zee kon doorvaren en ten anker gaan in Everingen, kon meer krachtige apparatuur aan boord gebracht worden vanaf een ponton. De metingen van de externe experten bevestigen dat de zwaardere stikstofinstallatie, zoals vooropgesteld, zorgde voor een versneld herstel van een veilige situatie aan boord.

Het hele proces werd van dichtbij gemonitord door de autoriteiten in nauwe samenwerking met de betrokkenen.

Door de tijdige gunstige evolutie in meetresultaten zorgde de Gemeenschappelijke Nautische Autoriteit voor een beschikbaarheid van de sluis van Terneuzen. In overleg en met medewerking van alle ketenpartners kon het schip zo nog schutten voor het einde van het tijvenster deze ochtend.

Het schip met 16 bemanningsleden aan boord werd veilig aan de kade gebracht door de expertise en samenwerking van alle betrokken instanties.

Update: schip met ijzererts vaart tot Westerschelde

Sinds 2 weken ligt er een schip voor anker in de Belgische wateren met aan boord een lading Hot Briquetted Iron (ijzerertsen). Dit is op zich geen gevaarlijke stof maar als ze begint te broeien dan ontsnappen er mogelijks gassen zoals waterstof. Ook waterstof vormt op zich geen acuut gevaar voor bemanning, scheepvaart, milieu en volksgezondheid maar is wel ontvlambaar. Vandaar dat voorzichtigheid toch geboden is.

Het schip lag uit veiligheidsoverwegingen op ongeveer 31 kilometer van de kustlijn en op 2 zeemijl (3,7 km) van andere schepen die voor anker liggen. Vandaag verleende de Gemeenschappelijke Nautische Autoriteit* en Veiligheidsregio Zeeland toestemming om het schip te verplaatsen naar de Westerschelde, waar de procedure van het ‘ontgassen van de waterstof’ wordt verdergezet.

Neutraliseren waterstof

Het schip heeft als bestemming North Sea Port – Gent. De betrokken autoriteiten kunnen het schip pas de nodige toelatingen geven voor opvaart mits de nodige gunstige adviezen. Gelet op de aangekondigde weersomstandigheden met voorspelde windkrachten tot 10 beaufort op zee wordt positief geadviseerd voor een verplaatsing. Het schip ligt dan veiliger op de Westerschelde en zo kan er ook  apparatuur aan boord gebracht worden om de opgebouwde waterstof in het ruim verder te neutraliseren.

De GNA legde voor de vaart bijzondere voorwaarden op. De loods is ondertussen aan boord en omstreeks 15 uur zal het vaartuig ankeren op de ankerplaats “Everingen”.

Stikstof

Om de waterstof te neutraliseren, werd stikstof toegevoegd. Ondanks de inspanningen en het feit dat men afgelopen weekend een zwaardere stikstofgenerator aan boord zette, verloopt het zuiveren van de scheepsruimen op dit moment te traag. Daarom zullen er later vandaag tanks met vloeibare stikstof aan boord gebracht worden. Het schip zal op de Westerschelde meer beschut liggen tegen stormweer.

Veiligheid boven alles

De GNA monitort samen met de Veiligheidsregio Zeeland én het MRCC **dagelijks samen met de bemanning en de eigenaar van het schip de situatie. “Pas vanaf het moment dat we zeker zijn dat alle waterstof uit het schip is, mag het doorvaren naar de eindbestemming: North Sea Port.”, klinkt het bij de GNA.

* Gemeenschappelijke Nautische Autoriteit of GNA= samenwerking  tussen Vlaanderen en Nederland om vlotte en veilige scheepvaart op de Schelde en haar aanloopgebieden in zee te garanderen.

** MRCC Maritieme Reddings en Coordinatie Centrum – onderdeel van het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust

 

UPDATE 07/02:

Het schip ligt ten anker in Everingen. Er is een loods aan boord en er blijft een sleepboot aan het schip bevestigd. Voorbijgaand scheepvaartverkeer ondervindt geen hinder maar wordt wel gevraagd om een ruime afstand te bewaren. Er wordt verder ingezet op het zuiveren van de ruimen met behulp van een stikstofinstallatie.

Schip opgevolgd 2 mijl uit ankergebied

Sinds 2 weken ligt er een schip voor anker in de Belgische wateren met aan boord een lading Hot Briquetted Iron (ijzerertsen). Dit is op zich geen gevaarlijke stof maar als ze begint te broeien dan ontsnappen er mogelijks gassen zoals waterstof.

Dat heeft mogelijk twee weken geleden voor een kleine ontploffing aan boord van het schip gezorgd. Dat gebeurde in Franse wateren. Het schip kon doorvaren tot in Belgische wateren. Waarop het MRCC van CapGriz-Nez, het MRCC in Oostende verwittigde. (MRCC= Het Maritiem Reddings- en Coördinatiecentrum).

Het MRCC Oostende besliste, in samenspraak met de Gemeenschappelijke Nautische Autoriteit, om het schip op 2 mijl van het ankergebied (= “parkeerplaats” op zee, waar schepen wachten op het juiste tij om door te kunnen varen richting Westerschelde) voor anker te leggen om de situatie te evalueren alvorens het verder door te laten varen richting North Sea Port –Gent. Het schip ligt ongeveer op 31 kilometer van de kustlijn en op 2 zeemijl van andere schepen die voor anker liggen.

Er is voor de veiligheid een perimeter van 1 zeemijl ingesteld. Andere schepen moeten uit de buurt blijven. Het schip hindert de scheepvaart op de Noordzee evenwel niet. Ondertussen blijft er een ‘wachtschip’ van het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust in de buurt om het verkeer op een veilige afstand te houden en om de bemanning vlot te kunnen evacueren, moest dat nodig zijn.

“We houden het schip al 2 weken nauwlettend in de gaten. Er zijn al verschillende experts aan boord gegaan om de situatie te evalueren. Er gebeurden metingen om de concentraties aan boord op te volgen. Zo hebben zij geadviseerd stikstof te gebruiken om de aanwezige waterstof te verdrijven. Pas vanaf het moment dat we heel zeker zijn dat er geen gevaar meer is, geven we toestemming om verder te varen”, legt Eva Descamps van het agentschap voor Maritieme Dienstverlening en Kust uit. Het MRCC is een onderdeel van dit Vlaams agentschap.

De situatie is op heden stabiel zowel voor de bemanning op het schip, het schip zelf als de omliggende schepen. Voor burgers is er geen gevaar.

UPDATE – 05/02/2020

De situatie met het schip dat voor anker is op zee, blijft verder onder controle. Desalniettemin willen we geen enkel risico nemen.

De betrokken autoriteiten (MRCC Maritiem Reddings- en Coördinatiecentrum Oostende, GNA Gemeenschappelijke Nautische Autoriteit Vlissingen, Veiligheidsregio Zeeland en North Sea Port)

hebben daarom samen volgend voorstel van volgende stappen opgesteld:

  • Opstellen van een plan door de reder (voorbereiden van de opvaart van het schip en het verder zuiveren van de vertrekken)
  • De Gemeenschappelijke Nautische Autoriteit*  zal een externe expert aanstellen om dit plan te valideren

Als aan deze voorwaarden is voldaan, zal het schip mogen opvaren naar een rustige ankerplaats op de Westerschelde waar de ruimen verder zullen worden gezuiverd.

Tijdens die operatie legt de GNA de nodige bijzondere voorwaarden op.

Er is geen hinder voor ander scheepvaartverkeer. De situatie blijft gemonitord en is onder controle.

* Gemeenschappelijke Nautische Autoriteit of GNA= samenwerking  tussen Vlaanderen en Nederland om vlotte en veilige scheepvaart op de Schelde en haar aanloopgebieden in zee te garanderen.

 

MDK: 2019 in cijfers

Meer dan ooit de drijvende kracht achter onze scheepvaart en kustbescherming.

De cijfers van 2019 ogen indrukwekkend.

Onze rivier-, kust-, kanaal- en zeeloodsen (350 in totaal) voerden maar liefst een kleine 60.000 loodsreizen (59.644) uit in 2019. Met hun expertise en technische knowhow zorgden ze ervoor dat zeeschepen van over de hele wereld veilig en wel over de Noordzee, de Westerschelde en het kanaal Gent-Terneuzen konden varen – om veilig aan te meren in Vlaamse havens. Onze loodsen stonden 365 dagen ter beschikking, 7 dagen op 7, 24u op 24 in nauwe samenwerking met al hun MDK collega’s die de veilige en vlotte werking van de nautische keten mogelijk maken.
Het aantal beloodste vaarten steeg in 2019 licht ten opzichte van het jaar ervoor (58.999 om precies te zijn in 2018). De schepen die beloodst worden, zijn ook almaar groter. Wat de sterke toename van bijvoorbeeld het aantal containers in onze havens, verklaart.

Grotere schepen

Maar zo’n grotere schepen hebben ook gevolgen voor het agentschap en haar medewerkers. “De peilingen die onze Vlaamse Hydrografie doet op de Noordzee en Schelde en de kaarten die ze daarvan maken voor loodsen en kapiteins moeten zeer accuraat, nauwkeurig en up-to-date zijn. “Het gaat soms echt om centimeters”, aldus MDK. De Vlaamse Hydrografie maakte in totaal 913 elektronische kaarten voor de loodsen. Op de Schelde alleen al voerde de dienst 467 peilingen uit. Op de Noordzee waren dat er 127.
Maar ook loodsen moeten deze evolutie van steeds grotere schepen volgen. Een loods moet zich constant bijscholen in het beloodsen van nog grotere vaartuigen en dat op één van de meest moeilijke en drukst bevaren vaarroutes ter wereld.

Kustbescherming

De afdeling Kust van het agentschap blijft met het Masterplan Kustveiligheid verder investeren in onze kustbescherming. Het zeeniveau stijgt – door de opwarming van de aarde – verder. Vandaar dat ingrepen om onze Vlaamse Kust en het hinterland te beschermen tegen overstromingen vanuit zee écht nodig zijn. Zo bouwde Kust in 2019 verder aan de Stormvloedkering van Nieuwpoort: een indrukwekkend bouwwerk waar nu al zo’n 1000 ton gewapend staal en 8 120 m² beton in verwerkt zit.
Kust verhoogde ook de stranden van Knokke en De Haan. Voor de versterking van onze natuurlijke en zandige kust vormen zogenaamde suppleties nog steeds de basisoplossing. Bij een suppletie wordt extra zand aangebracht op de vooroever, de duinen of het strand. Op een breder en hoger strand kunnen de golven breken en verliezen ze hun energie vóór ze schade kunnen toebrengen aan de dijken of de bebouwing.  De aantrekkelijkheid van de kust blijft bovendien behouden en de natuurlijke processen van het waardevolle ecosysteem kunnen blijven plaatsvinden.

Tijdens winterstormvloeden kan een gedeelte van het zand wegspoelen door inbeukende golven en hoge waterstanden. Bij een steiler aangelegd strand kunnen zo kliffen ontstaan. Het weggespoelde zand is echter niet verloren. Het zand wordt afgezet op de vooroever die dienst doet als een soort fundering voor de zandige kust. Door de natuurlijke werking van het getij en golfslag zal op termijn een deel van het zand terug op het strand worden afgezet.
In totaal werd op de stranden van Knokke en De Haan 522.537m³ gesuppleerd.

Veiligheid

Het Maritiem Reddings- en Coördinatiecentrum of MRCC in Oostende van afdeling Scheepvaartbegeleiding is ook onderdeel van het agentschap MDK en registreerde 376 noodoproepen in 2019.
Je mag het MRCC gerust beschouwen als de 112 voor de zee. Van verloren gelopen kinderen, vermiste duikers, gekapseisde vluchtelingenbootjes,  schepen in nood tot milieuverontreiniging – het MRCC coördineert alle (mogelijke) reddingsoperaties op zee en aan de waterlijn. “De meeste oproepen gaan inderdaad over plezierbootjes met een platte batterij of lege tank. De verloren gelopen kinderen vonden we vorige jaar ook allemaal terug (ook al was er eentje bij wie de zoektocht wel zeven lange uren duurde) .
Wij coördineren de varende en vliegende eenheden. De kustreddingsstations bevinden zich in Nieuwpoort, Oostende en Blankenberge. Hierbij werken we samen met Ship Support, Vloot en de Vrijwillige Blankenbergse Zeereddingsdienst. De NH90 van Defensie vertrekt in Koksijde. Via de afsprakenregeling ‘drenkelingen’ staan we ook in contact met de hulpdiensten aan land. Het is één grote samenwerking.
De afdeling Scheepvaartbegeleiding nam vorig jaar samen met de Nederlandse collega’s van Rijkswaterstaat ook negen nieuwe radars in gebruik. Via bemande verkeerscentrales en onbemande radartorens monitoren de verkeersleiders alle nautische bewegingen op de Noordzee en de Westerschelde. Met als ultieme doel: veiligheid en vlot verkeer. “Laten we stellen dat dit ons voor 2019 zeer goed gelukt is – met geen enkele aanvaring of groot incident binnen ons werkingsgebied.”

3,5 miljoen passagiers

Het agentschap zet via Vloot ook een aantal overheidsvaartuigen in. 49 om precies te zijn. Het gaat om schepen die loodsen aan boord van zeeschepen brengen maar ook vaartuigen die de vaarwegmarkering onderhouden, ingezet worden voor politie of douane, reddingsdiensten, hydrografie of als zeewetenschappelijk onderzoeksschip fungeren. Vloot exploiteert ook zeven veerdiensten aan de kust, in het Gentse en in Antwerpen – die vorig jaar in totaal bijna 3,5 miljoen passagiers vervoerden.

De uitdagingen voor dit jaar

We zijn een agentschap in beweging, letterlijk en figuurlijk. We blijven daarom innoveren én onze dienstverlening verbeteren. Samenwerken met alle ketenpartners binnen de ‘nautische keten’ (havens, bedrijven, organisaties en overheden) is daarin cruciaal en daar blijven we ook verder op inzetten. Een ander aspect dat onze aandacht verdient is het klimaat. Wij pakken in onze werking de gevolgen van de klimaatverandering aan (stijgend zeewaterniveau). Maar we hebben ook de ambitie om aan de klimaatverandering as such ons steentje bij te dragen en verstandige en milieubewuste keuzes te maken in onze dagdagelijkse werking. We denken daarbij bijvoorbeeld aan een elektrisch veer, ledverlichting in de vaarwegmarkering en meer sensibilisering rond eco-varen (een manier van varen die minder CO2 uitstoot).

Nationale staking heeft impact op de scheepvaart

Intern het agentschap MDK nemen enkele collega’s deel aan de acties. Op dit ogenblik heeft dit geen impact op onze dienstverlening.

Gisterenavond, aan de vooravond van de stakingsdag, besliste het Antwerps Havenbedrijf tot een preventief opvaarverbod op de Schelde voor schepen die een bestemming hebben achter de sluizen.
De schepen werden reeds aan de loodsposten (Vlissingen en Oostende) tegengehouden om files voor de sluizen te vermijden.

De stakingsaanzeggingen bij het havenpersoneel heeft vandaag ook een impact op de nautische keten en de aanloop van schepen naar de Haven van Antwerpen.

Bij schepen die niet kunnen opvaren, kan ook geen loods aan boord gaan om  de reis aan te vatten.

Onze diensten (Vessel Traffic Services, de Gemeenschappelijke Nautische Autoriteit en het Loodswezen) staan in nauw contact met de andere ketenpartners om de opvolging zo efficiënt mogelijk te laten verlopen.

Oponthoud betekent dat er vandaag minder trafiek mogelijk is in onze nautische keten. Maar de situatie zal ook impact hebben achteraf op alle ketenactoren om veilig en vlot de achterstand weg te werken.

In North Sea Port Vlaanderen en in Zeebrugge hebben we geen vertraging genoteerd.

Eventuele updates over onze werking, kan u hier terugvinden.